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Hobby-Fund: Forscher präsentieren ältestes Spinnennetz

In Südengland stießen Hobbygeologen auf einen sensationellen Fund: Sie entdeckten ein in Bernstein konserviertes Spinnennetz. Forscher analysierten den Bernstein und präsentierten jetzt das erstaunliche Alter der Ausgrabung.

London - Britische Hobbygeologen haben das mit etwa 140 Millionen Jahren älteste Spinnennetz der Welt entdeckt. Die Fäden waren in Bernsteinablagerungen in der südenglischen Kreideküste konserviert. Das Forscherteam um Martin Brasier von der Universität Oxford veröffentlichte nun den Sensationsfund im "Journal of the Geological Society". Die Hobbygeologen hatten den Bernstein bereits vor einigen Jahren nahe der Hafenstadt Hastings entdeckt.

Der Hastings-Bernstein entstand nach Brasiers Einschätzung, kurz bevor sich die ersten Blütenpflanzen entwickelten. "Dieser Bernstein ist äußerst selten - er stammt aus der Urformation der Kreidezeit, womit er eines der ältesten Bernsteine mit Einschlüssen überhaupt ist", sagte der Pflanzenforscher laut Mitteilung vom Samstag. Damit gab es die Spinnen schon zu Zeiten der Dinosaurier. Die Fäden stammen von einer Spinnenart, die der Gartenspinne ähnelt. An den Spinnennetzfäden hängen sogar noch die arttypischen klebrigen Tröpfen, die zum Fang der Beute dienten.

Das Forscherteam geht davon aus, dass das Spinnennetz im Harz eingeschlossen wurde, das damalige Bäume wahrscheinlich infolge eines Feuers absonderten. Das Harz sei dann in einem großen Seebett abgelagert worden, wo es ein fester Schmuckstein wurde. Durch Erosion an der Kreideküste kam der Bernstein wieder zum Vorschein.

Neben dem Spinnennetz fanden die Forscher in dem Bernstein außerdem Pflanzenstoffe und uralte Kleinlebewesen aus der Zeit der Dinosaurier. Die Wissenschaftler glauben auch den ersten Beweis für Actinobacteria, artenreiche Bakterienstämme, gefunden zu haben. Die kleinen Organismen zersetzen Holz und Harz in Erdbodenpartikel.

cpa/dpa

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