Klimawandel Forscher erklären Pause der Erderwärmung

Warum pausierte bis vor Kurzem die globale Erwärmung? Eines der größten Rätsel der Umweltforschung scheint gelöst zu sein.

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Von 1998 bis 2012 stockte die globale Erwärmung - das Wissenschaftsmagazin "Nature" sprach vom "größten Rätsel der Klimaforschung". Der Klimareport der Vereinten Nationen analysierte nüchtern: "Der Hiatus" des Anstiegs der bodennahen Lufttemperatur, also die Pause oder Unterbrechung, könnte nicht erklärt werden.

In den 15 Jahren hatte der Mensch ein Drittel der Treibhausgase seit Beginn der Industrialisierung ausgestoßen - wo aber steckt ihre Wärmewirkung?

Klimaforscher liefen zur Höchstform auf, sie erarbeiteten mehr als hundert Erklärungsversuche: Vulkanausbrüche, Ozeanströmungen, Winde, die obere Atmosphäre, Abgase, die Sonne und viele andere Effekte wurden als Gründe für dem überraschenden Witterungsverlauf ins Spiel gebracht.

Verdächtige Computerprognosen

Ein Resümee all dieser Arbeiten liefert nun eine Erklärung: Die Pause der Erwärmung, so bilanzieren Forscher in "Nature", sei bedeutungslos. Sie habe den langfristigen Erwärmungstrend nicht verändert und lasse sich mit natürlichen Klimaschwankungen erklären. Seit 2014 wurden die drei wärmsten Jahre seit Beginn der Messungen Ende des 19. Jahrhunderts gemessen.

Das Stocken des Klimawandels hatte allerdings den Verdacht genährt, Computersimulationen könnten das Klima nur ungenügend vorhersagen. Sie hatten weder vorher noch nach der Erwärmungspause die erstaunliche Klimaschwankung von 1998 bis 2012 berechnen können.

Das Versagen bleibe eine Herausforderung, es sei jedoch kein Grund, an den Klimamodellen zu zweifeln, schreiben die Forscher um Iselin Medhaug von ETH Zürich nun in "Nature". Die Simulationen seien nur für längere Zeiträume geeignet.

Wie ein Würfelspiel

Eine stimmige Analyse sei das, meint Christopher Hedemann, Klimaforscher am Max-Planck-Institut für Meteorologie. Er vergleicht das Geschehen mit einem Würfelspiel: Zufällig könne man mal fünf Sechser hintereinander würfeln, aber je länger ein Spiel dauere, desto eher glichen sich die Zahlen aus.

Ebenso könnten zufällige Klimaschwankungen für seltene Ausschläge der Temperatur sorgen, die sich langfristig aber in einem Trend einpendeln würden.

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Die Erwärmungspause hätte schlicht das Unvermögen der Klimamodelle bestätigt, kurzfristige Schwankungen zu berechnen, ergänzt Piers Forster von der University of Leeds. Modelle seien nicht konzipiert worden, um 15-jährige Klimaentwicklungen vorherzusagen, sondern langfristigeren Klimawandel.

Ihre eigentliche Aufgabe erledigten die Simulationen zufriedenstellend, sagt Ed Hawkins von der University of Reading: Das "Nature"-Resümee beweise, dass die Computerergebnisse über die vergangenen Jahrzehnte gesehen gut mit den gemessenen Temperaturen übereinstimmten.

Beflügelte Forscher

"Schwankungen über kurze Zeiträume sagen nichts aus", erklärte der frühere Chef der Weltmeteorologischen Organisation WMO, Michel Jarraud. Alle Jahre des 21. Jahrhunderts gehörten schließlich zu den wärmsten seit Beginn der Messungen, das unterstreiche den Klimawandel.

Ob die Erwärmung der bodennahen Temperaturen überhaupt erheblich ins Stocken geraten war, sei zudem nicht mal gesichert, resümieren die "Nature"-Autoren. Schließlich flössen die Temperaturen der Arktis, die sich besonders schnell erwärmt, kaum in die Messungen ein.

Die Debatte um die Klimawandelpause habe die Wissenschaft beflügelt, schreiben die Forscher. Die Fachwelt hat zahlreiche Effekte als mögliche Ursache zusammengetragen, die ihnen die Variabilität des Klimas verdeutlichte.

Mögliche Ursachen

Galt zuvor Lufttemperatur an der Erdoberfläche als entscheidende Klimagröße, die auf menschengemachte Treibhausgase in der Luft reagiert, betonen Klimaforscher mittlerweile, dass eine fortschreitende Erwärmung sich auch anderweitig verrät - vor allem mit weiter steigenden Meerestemperaturen.

Und während der Uno-Klimarat es zuvor stets versäumt hatte, auf eine vorübergehende Verlangsamung der Erwärmung hinzuweisen, sammelten die Gelehrten nun zahlreiche Gründe dafür:

  • Kleinere Vulkanausbrüche hätten die Erwärmung seit 1999 gebremst.
  • Zudem schwächelt die Aktivität der Sonne.
  • Und Abgase in Asien könnten ihr Licht verstärkt blockiert haben.
  • Auch starke Passatwinde über dem Pazifik können eine Ursache sein. Es erscheint plausibel, dass Winde Strömungen verschoben und so Wärme ins Meer verfrachtet hätten.
  • Oder ist der Einfluss der pazifischen Klimaschaukel größer als angenommen? Die sogenannte Pazifische Dekadische Oszillation (PDO) folge offenbar einem Langzeitrhythmus. Womöglich stehe der Pazifik am Beginn einer Kaltphase wie zuletzt zwischen 1945 und 1976, als die Erwärmung ebenfalls pausierte, spekulieren Forscher.
  • Simulationen haben ergeben, dass vermehrt Wärme in die Tiefsee gelangt sein könnte.

Womöglich aber war die Pause gar kein so besonderes Ereignis. Simulationen von MPI-Wissenschaftler Christopher Hedemann und seinen Kollegen ergaben, dass die vorübergehend fehlende Wärmemenge für solche Temperaturrückschläge offenbar nur ein Fünftel so groß sein muss wie angenommen.

"Vielleicht", resümierten die Forscher in ihrer Studie vor zwei Wochen in "Nature Climate Change", "wird die Ursache der Erwärmungspause niemals identifiziert werden können."



insgesamt 118 Beiträge
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Landkaertchen 03.05.2017
1. Klimamodelle
Man muß kein "Klimagegner" sein, um die aktuellen Modelle anzuzweifeln. Die sind trotz vielen Aufwands immer noch miserabel, den Gesamtwärmehaushalt und -transport genau nachzubilden. Es gibt noch immer, vor allem im Meer, genügend offene Punkte. Jedoch offen sind damit nur die lokal zu erwartenden Wirkungen. Der Fakt an sich, global für die gesamte Welt, ist ausreichend erforscht.
ksail 03.05.2017
2. Sehr lustig!
Da haben also Wissenschaftler nach jahrelangem Rätseln über ein Phänomen, das so gar nicht zu den Modellen passt, herausgefunden, dass das Phänomen "bedeutungslos" ist und bitte nicht mehr beachtet werden sollte. Aha. Und ein Artikel, der darüber berichtet, wird mit "Forscher erklären das Phänomen" überschrieben. Ist das jetzt Euer Ernst?
kp229 03.05.2017
3. Klingt logisch
15 Jahre ohne Erwärmung "sind bedeutungslos", aber 3 Jahre mit Erwärmung belegen eindeutig den Trend! Ich bin beileibe kein Leugner des Klimawandels, aber so macht man sich nur lächerlich!
knumue 03.05.2017
4.
Da glauben tatsächlich Menschen, sie könnten herausfinden, was unser Planet in seinem 4,5 Milliarden Jahre alten Kalender für 1998 bis 2012 unserer gegenwärtigen Zeitrechnung auf die To-do-Liste geschrieben hat. Witzig.
Lykanthrop_ 03.05.2017
5.
Es kann nicht gesund sein, dass wir die Zusammensetzung der Atmosphäre verändern, aber bitte vergesst alle Prognosen. Die Tendenz stimmt vielleicht ja noch, vielleicht, mehr nicht.
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