Lebensraum-Prägung: Wie Raubkatzen zu ihrem Fellmuster kommen

Manche Raubkatzen sind gefleckt, andere gestreift, die nächsten einfarbig. Jetzt haben Forscher herausgefunden, dass die Zeichnung des Raubkatzen-Fells davon abhängt, wie dicht der Lebensraum des Tiers bewachsen ist. Allerdings scheint das nicht der einzige Faktor zu sein.

Tiger und Leoparden: Das langsame Sterben der Großkatzen Fotos
AFP

Die typischen Zeichnungen einiger Katzenarten wirken auf den ersten Blick ausgesprochen auffällig. Doch wer schon einmal versucht hat, einen Leoparden in einem dicht bepflanzten Zoogehege zu entdecken, weiß: Die Fellzeichnung ist ein äußerst effektives Mittel, sich unsichtbar zu machen. In ihrem Lebensraum löst die Musterung die Konturen des Körpers optisch auf. Die Fellzeichnung lässt das Tier mit seiner Umgebung eins werden, damit ein potentielles Beutetier den Räuber erst so spät wie möglich entdeckt.

Eine Studie hat jetzt ergeben, dass eine sehr starke Musterung dabei besonders in dichter Vegetation sowie bei schwachem Licht effektiv zur Tarnung beiträgt. Dieser Zusammenhang gilt auch für dämmerungsaktive Katzenarten, die im Spiel von Licht und Schatten auf die Jagd gehen, berichten die Forscher um Will Allen von der University of Bristol im Fachmagazin "Proceedings of the Royal Society B". Zu dieser Faustregel kamen die Wissenschaftler, nachdem sie Fellmuster von 35 Katzenarten miteinander verglichen und in Bezug zu den jeweiligen Lebensgewohnheiten der Tiere gesetzt hatten.

Dies biete auch eine Erklärung für das Phänomen, dass Leoparden getupft und auch als komplett schwarze Panther vorkommen: Anders als viele andere Katzenarten können Leoparden in sehr unterschiedlichen Lebensräumen vorkommen - sowohl im offenen Grasland als auch in dichter Vegetation. Das hat nach Meinung der Wissenschaftler dazu geführt, dass die Veranlagungen zum typischen Leoparden-Muster sowie zur Einfarbigkeit bei dieser Tierart nebeneinander zu finden sind.

Die teilweise sehr unterschiedlichen Fellzeichnungen bei entwicklungsgeschichtlich nahen Verwandten lassen nach Angaben der Forscher auch einen Rückschluss auf die Evolutionsgeschichte der Katzen zu: In dem Moment, in dem eine Gruppe ein neues Territorium eroberte, passte sich das Aussehen ihres Fells offenbar sehr schnell an die jeweiligen Umweltbedingungen an.

Ähnliche Phänomene wurden auch schon bei ganz anderen Tierarten festgestellt. So haben Forscher bei Experimenten mit Guppys herausgefunden, dass sich das Punktmuster auf den Körpern der kleinen Fische innerhalb weniger Generationen verändern kann - je nachdem, ob sie in einem Aquarium mit einem Boden aus grobem oder feinem Sand leben und wie stark die Bedrohung durch Raubfische ist.

Allen und seine Kollegen räumen allerdings auch die Existenz von Ausnahmen ihrer Regel ein: Unklar bleibe beispielsweise, warum der Gepard ein Fleckenmuster entwickelt habe, obwohl er im offenen Grasland jagt. Auch der Hintergrund des charakteristischen Musters der Tiger bleibt mysteriös: Warum diese Raubkatzen ausgerechnet Streifen besitzen, andere Katzenarten dieses Muster hingegen gar nicht entwickelt haben, können die Forscher bisher nicht beantworten.

mbe/dapd

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Forum - Diskussion über diesen Artikel
insgesamt 14 Beiträge
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taiga 20.10.2010
Zitat von sysopManche Raubkatzen sind gefleckt,*andere gestreift, die nächsten einfarbig. Jetzt haben Forscher herausgefunden, dass die Zeichnung des Raubkatzen-Fells davon abhängt, wie dicht*der Lebensraum des Tiers bewachsen ist. Allerdings scheint das nicht der einzige Faktor zu sein. http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/0,1518,724053,00.html
Bei dieser Raubkatze steht die Wissenschaft noch völlig auf dem Schlauch: http://www.foto-koekeny.de/images/tigerlilli20x28.jpg
2. Tabby/Agouti
Blaue Fee 20.10.2010
Ich frage mich, ob die Wissenschaftler sich auch mal mit Katzenzüchtern zusammengesetzt haben. Wenn ein Agouti-Gen mit hineinspielt, wird das Tabbymuster maskiert, so einfach ist das.
3. Weltbewegend
Transminator 20.10.2010
Ist ja mal ganz was neues. Das Prinzip der Mutation und Selektion ist mir schon sein meiner Kindheit bekannt, aber das das tatsaechlich auch auf wildlebende Raubkatzen zutrifft....?! Wow, da bin ich aber baff... Ich dachte immer, die stammen aus Gottes impressionistische Phase... LOL
4. wow, militärisch zu nutzen?
Morrigana 20.10.2010
Mensch, dass mus aber mal jemand dem Militär sagen damit die in Zukunft Uniformen mit Mustern entwickeln damit ihre Soldaten nicht so schnell gesehen werden! zB Flecktarn oder Sahara oder ganz in Weiß für die Polarregionen? Was, mein Kater sagt dass gibts schon längst? Ich hätte doch auch so ne Hose an! Och Mann, ich dachte ich hätte jetzt mal ne geniale Idee gehabt.
5. zum Kringeln dieser Artikel
...ergo sum 20.10.2010
Na so ein Ding aber auch, - Raubkatzen / Katzen passen sich per Evolution doch allen Ernstes mit der Farbe des Felles ihrer Umgebung an. DA wäre wohl niemand drauf gekommen. ^^ Ich packe mich weg vor Lachen. Wo haben diese "Forscher" eigentlich bisher gelebt, - auf dem Mars ? Da brauche ich mir bloß u.a. ! meinen Sibirischen Waldkater in Blacksmoke anzusehen, - entweder tagsüber, nachts, dann draußen im Schnee zwischen Bäumen und Sträuchern ... Der muß sich nicht bewußt verstecken, den muß man meistens suchen. Auch diese Fellfarbe ist eine Naturmischung und sehr effektiv, deshalb gibt es u.a. bei den Sibieriern kaum bzw. ganz selten natürliche kräftige Rottöne. Weshalb wohl, so mitten im Schnee bzw. im Sommer zwischen Gras ect. ? Rot wird, zumeist VOR jeder Paarung / Genweitergabe weggefressen in der Natur weil eben ineffektiv. So ist das eben, - was nicht nutzt oder sogar schadet erliegt der natürlichen Auslese. Weshalb dann wohl die Streifen am Tiger effektiv sind ? Na vielleicht denken andere Tiere das ist ein Ansammlung von Schlangen, eine Warnung als Freßschutz oder was weiß ich denn. Aber es wird eine effektive Funtion in den Gehirnen anderer Tiere haben, nur leider reden die mit uns nicht darüber. ^ Nur, wie wichtig ist solche Erkenntnis für mich als Mensch außerhalb von Savanne, Wüste oder Dschungel ? Inwieweit bringt mich das Wissen darum irgendwie voran in meinem Leben ?
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