Ungewöhnlicher Fund Neue Froschart entdeckt - mitten in New York

Neue Tierarten entdecken Biologen meist in den Tropen oder in der Tiefsee. Jetzt aber haben Forscher mitten in New York eine neue Froschart identifiziert. Es ist seit fast 60 Jahren der erste Erfolg dieser Art an der US-Atlantikküste.

Rana kauffeldi: Bislang unbekannte Froschart mitten in New York
Feinberg et al. / DPA

Rana kauffeldi: Bislang unbekannte Froschart mitten in New York


Mitten im Großstadt-Dschungel von New York haben Wissenschaftler eine neue Froschart entdeckt. Rana kauffeldi blieb lange unentdeckt, weil er äußerlich kaum von verwandten Arten zu unterscheiden ist. Vor allem seine Paarungsrufe wichen aber von denen verwandter Spezies ab, berichten Forscher im Fachblatt "Plos One". Die Entdeckung zeige, dass auch in dicht besiedelten Gegenden gelegentlich neue Wirbeltierarten gefunden werden könnten.

Schon 2012 hatten genetische Untersuchungen Hinweise auf eine neue Froschart im Großraum New York und in angrenzenden Bundesstaaten gebracht. In der Gegend sind unter anderem die Leopardfrösche Rana pipiens und Rana sphenocephala heimisch. Einige Experten hatten bereits zuvor vermutet, dass es sich bei den verschiedenen Populationen tatsächlich um noch mehr unterschiedliche Arten handeln könne.

Die Forscher um Jeremy Feinberg von der Rutgers University in New Brunswick (US-Bundesstaat New Jersey) gingen der Sache nun genauer nach. Sie analysierten vor allem die Paarungsrufe einzelner Exemplare, das Aussehen der Tiere sowie verschiedene Erbgut-Marker. Die Ergebnisse zeigten, dass in New York und in mindestens acht Bundesstaaten nördlich und südlich davon eine bisher unbeschriebene Art heimisch ist. Sie nannten sie Rana kauffeldi, in Erinnerung an den US-Wissenschaftler Carl F. Kauffeld, der schon vor Jahrzehnten eine dritte Art von Rana-Fröschen in der Region vermutet hatte.

Neue Arten werden manchmal auch im Zoo entdeckt

Rana kauffeldi kommt vor allem in mäßig feuchten Flachland-Gebieten vor, zum Beispiel in Süßwasser-Feuchtgebieten entlang der Küste, im Haff oder in Flusstälern. Äußerlich variiert die Farbe von hellem Grün bis zu dunklem Braun. Die Tiere haben wie andere Leopardfrösche dunkle Flecken. Zur Paarungszeit finden sich fünf oder mehr Männchen zusammen und senden tieffrequente, nicht besonders gut hörbare Rufe aus.

Rana kauffeldi ist eine sogenannte Kryptospezies - eine Art, die sich äußerlich kaum von verwandten Arten unterscheiden lässt. Es sei der erste Froschlurch, der seit 1955 an der US-Atlantikküste neu entdeckt wurde, schreiben die Wissenschaftler. Besonders bemerkenswert sei, dass die Art mitten in New York identifiziert worden sei - ein Exemplar wurde nur 15 Kilometer von der Freiheitsstatue entfernt entdeckt.

Neue Tierarten werden meist in den artenreichen Tropen entdeckt, doch immer wieder kommt es vor, dass wissenschaftlich noch nicht beschriebene Spezies auch mitten in der Zivilisation gefunden werden - sogar im Zoo. So hatten Forscher 2002 im zoologisch-botanischen Garten Wilhelma in Stuttgart einen Schwamm entdeckt, der nicht nur zuvor unbekannt war, sondern sich als schnellster Schwamm der Welt erwies.

mbe/dpa



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