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Geologisches Rätsel: Forscher entdecken nördlichste Quelle der Welt

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Ice River Spring: Quell der Überraschung Fotos
GSA/ Stephen Grasby

Überraschung in der kanadischen Arktis: Geologen haben die nördlichste Quelle der Welt entdeckt. Aus tiefgefrorenem Boden strömt Wasser. Die Wissenschaftler stehen vor einem Rätsel.

Hamburg - Auf der Insel Ellesmere im Norden Kanadas herrscht eisige Kälte. Gletscher zwängen sich durch eine karge Gebirgslandschaft. Die Lufttemperatur liegt durchschnittlich 20 Grad unter dem Gefrierpunkt, im Winter bei minus 50 Grad. Dennoch sprudelt dort ganzjährig Wasser aus einer Bergflanke, obwohl der Boden teils bis in 800 Meter Tiefe gefroren ist. Wie ist das möglich?

Ice River Spring, also Eisfluss-Quelle, nennen die Entdecker um Stephen Grasby von der University of Calgary die Stelle an einem 800 Meter hohen Berg. Es handele sich um die nördlichste Quelle der Welt. Aus ihr fließen in 300 Metern Höhe rund 520 Liter Wasser pro Sekunde, berichten die Forscher im Fachmagazin "Geology". Sechs bis zwölf Grad Wassertemperatur haben sie gemessen, je nach Jahreszeit.

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"Die Entdeckung stellt unser Verständnis auf die Probe", schreiben die Geologen. In anderen Kälteregionen weiter südlich gab es immer Erklärungen für flüssiges Wasser: regelmäßig schmelzender Permafrost, oder Flüsse, die dem Grundwasser Bahnen schufen.

Quellen in der Arktis aber sind extrem selten; bislang waren lediglich schwach sprudelnde bekannt, aus denen weniger als zehn Liter Wasser pro Sekunde rannen.

Genau wie auf dem Mars

In Spitzbergen etwa scheint Magma tief unter der Erde Grundwasser zu wärmen. Liegt auch unter Ellesmere solch ein Hitzespender, fragten sich Grasby und seine Kollegen? Daten von Ölfirmen widerlegen die Theorie: Der Boden der Region erwärmt sich lediglich mit 23 Grad pro Kilometer Tiefe - und damit weniger stark als im weltweiten Durchschnitt.

Die chemische Analyse des Wassers brachte eine weitere Überraschung: Es stammt demnach von der Oberfläche - vielleicht von benachbarten Gletschern, meinen die Geologen: Diese ragten teilweise in kilometertiefe Felsspalten. Womöglich taue das Eis in der wärmeren Tiefe, sein Schmelzwasser fließe durch die Spalten, und die Strömung halte Wege im Permafrost offen.

Sicher ist immerhin, dass der Fluss der Ice River Spring an der Erdoberfläche Schluchten in den Boden gräbt. Sie erinnerten an Canyons auf dem Mars, schreiben die Forscher. Womöglich, meinen die Geologen, stammten die Spuren auf dem Nachbarplaneten ebenfalls aus solchen Eisquellen. Die Ellesmere-Insel scheint beinahe wie ein anderer Planet.

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insgesamt 12 Beiträge
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1. Frage ?
eternus 23.06.2014
Könnte so ein neuer Gletscher entstehen ?
2. Rätsel?
seppfrieder 23.06.2014
Zitat von sysopGSA/ Stephen GrasbyÜberraschung in der kanadischen Arktis: Geologen haben die nördlichste Quelle der Welt entdeckt. Aus tiefgefrorenem Boden strömt Wasser. Die Wissenschaftler stehen vor einem Rätsel. http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/noerdlichste-quelle-der-welt-in-kanada-wasser-trotz-kaelte-a-976414.html
Da gibt´s doch nix zu rätseln. Das ist der Kühlwasserabfluß der Transformerstation Terra III ;-)
3. Mögliche Erklärung
s342 23.06.2014
Das muss vielleicht nicht einmal durch Magma erwärmt worden sein, vielleicht reicht alleine der extreme Druck in der Tiefe, um das Eis zu verflüssigen. Soviel ich weiß, kann Wasser bis Minus 23° flüssig bleiben, unter speziellen Bedingen auch weitaus mehr.
4. Wo liegt das Problem ?
Pelao 23.06.2014
Wie im Artikel schon erwähnt liegt der geothermische Gradient bei 23° auf 1000 m Tiefe. Also, ich lass das Wasser ein bischen versickern/absteigen und dann wieder aufsteigen, das ist nichts ungewöhnliches, und schon haben wir ein Thermalwasser (nun gut in der Arktis sind schon Quellen mit 6-12° Wassertemperatur Thermalwässer). ... Ich glaub, das Erwähnenswerte ist nur, daß auf Ellesmere Island normalerweise nicht so viele Hydrogeologen herumlaufen, die das Phänomen im Handumdrehen erklärt hätten. In diesem Sinne ... Wissenschaftler in den USA haben herausgefunden das Coca Cola Coffein enthält ... nur weiter so!
5. Der Anfang vom Ende
Deep_Thought_42 23.06.2014
Das ist der Beginn des schon lange erwarteten Auftauens der Permafrostböden. Wir werden alle sterben ! ;-)
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