Rhesusaffen: Primaten steuern Rufe ähnlich wie Menschen

Rhesusaffen (im Zoo von Heidelberg, Juli 2010): Laute willentlich gesteuert Zur Großansicht
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Rhesusaffen (im Zoo von Heidelberg, Juli 2010): Laute willentlich gesteuert

Rhesusaffen können ihre Stimme bewusst einsetzen - und faszinieren damit Forscher. Die haben den Tieren das Verhalten im Labor antrainiert. Doch Tierschützer machen seit Jahren gegen diese Art von Experimenten Front.

Rhesusaffen sind zu erstaunlichen Leistungen fähig. Sie sind in der Lage, sich selbst zu erkennen und beherrschen einfache mathematische Konzepte wie "mehr" oder "weniger". Und laut einer aktuellen Studie können sie genau wie wir Menschen entscheiden, ob sie in einer bestimmten Situation einen Laut ausstoßen oder lieber schweigen - zumindest nach Training im Labor.

Damit seien die Affen nach jetzigem Stand die einzige Art im Tierreich, die ihre Stimme bewusst so einsetze, berichtet ein Team Tübinger Wissenschaftler in der Fachzeitschrift "Nature Communications". Auch wenn das Miauen einer Katze oder das Bellen eines Hundes auf Menschen manchmal berechnend wirken mag: Sie geben ihre Laute rein affektiv ab, also ohne vorher darüber nachzudenken.

Dass Menschen ihre Laute willentlich steuern können, sei die Grundlage dafür, dass sie überhaupt sprechen können, sagt der Neurobiologe Steffen Hage. Er hat die Ergebnisse zusammen mit seinem Kollegen Andreas Nieder veröffentlicht. Wenn Menschen nach einer Kopfverletzung ihr Sprachvermögen verlören, so die Forscher, seien häufig genau die Nervenzellen im Gehirn gestört, mit deren Hilfe die Stimme zweckdienlich eingesetzt wird.

Rufen, wenn der Lichtpunkt erscheint

Diesen Mechanismus wollten die Wissenschaftler bei den Affen genauer untersuchen. Im Labor brachten sie den Tieren bei, immer dann zu rufen, wenn vor ihnen ein Lichtpunkt erscheint. Dafür bekamen sie zur Belohnung etwas Saft zu trinken. Dieses Training habe rund ein Jahr lang gedauert, sagte Hage. Dann hätten die Affen die Aufgabe zuverlässig erfüllt. Bei weiteren Untersuchungen konnten die Forscher im Bereich des Stirnhirns einen Bereich ausmachen, der offensichtlich für die Steuerung zielgerichtet hervorgebrachter Rufe zuständig ist.

Inwiefern die Rhesusaffen ihre Stimme auch ohne das Labor-Training in ihrer natürlichen Lebensumgebung zielgerichtet einsetzen, sei unklar, sagte Hage. An den Tübinger Versuchen mit Affen, wie sie die Forscher genutzt haben, entzündet sich seit Jahren heftige Kritik von Tierschützern. Die Affen werden in einem sogenannten Primatenstuhl fixiert, damit sie sich ganz auf das Experiment konzentrieren.

Hage verteidigte dieses Vorgehen: Die Affen würden Schritt für Schritt an die Fixierung gewöhnt. Untersuchungen belegten, dass bei den Tieren keine Verhaltensauffälligkeiten festzustellen seien.

chs/dpa

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insgesamt 5 Beiträge
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1. Primat Mensch
droegel-klotz 06.09.2013
Meines Wissens sind Menschen auch Primaten. Die Überschrift: "Primaten steuern Rufe ähnlich wie Menschen" ergibt somit keinen Sinn. Es müsste wohl eher heißen: "Auch andere Primaten steuern Rufe ähnlich wie Menschen"
2. Und der Hund des Nachbarn
Growling Mad Scientist 06.09.2013
Zitat von sysopIm Labor brachten sie den Tieren bei, immer dann zu rufen, wenn vor ihnen ein Lichtpunkt erscheint. Dafür bekamen sie zur Belohnung etwas Saft zu trinken. Rhesusaffen: Primaten steuern Rufe ähnlich wie Menschen - SPIEGEL ONLINE (http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/rhesusaffen-primaten-steuern-rufe-aehnlich-wie-menschen-a-920753.html)
Und der Hund des Nachbarn bellt immer dann, wenn eine fremde Person vor dem Zaun steht. Und zur Belohnung bekommt er ein Leckerli... Wo ist da jetzt der Unterschied, oder wurden wichtige Details zu dem Versuch hier nicht beschrieben?
3. Primaten
spon-facebook-690642807 06.09.2013
Ob Rhesusaffen (oder auch Hunde) ihre Stimme zielgerichtet auch ohne Primatenstuhl einsetzen, ist noch ungeklärt. Der Erkenntnisgewinn dieser Studie besteht für mich im Wesentlichen darin, dass homo sapiens sapiens der einzige Primat zu sein scheint, der seine Verwandten systematisch in einem Stuhl fixiert, um zu prüfen, ob diese auch menschliche Züge aufweisen. Der "messerscharfe" Nachweis ist im Wesentlichen nur Tierquälerei. Im selben Geiste der sog. Forscher könnte man prüfen, ob die Rhesusaffen in der Lage sind ihre Peiniger systematisch und bewusst zu quälen...
4. Gebe meinem Vorredner Recht,
juttakristina 06.09.2013
wir sind auch nur Primaten! Also, wenn ich Hund oder Katze beibringe (soll auch schon unbewusst passiert sein), in gewissen Situationen Laut zu geben, indem ich sie dann mit Leckerchen oder Lob belohne, ist das affektiv, wenn ein Rhesusaffe auf einen Lichtpunkt reagiert, was man ihm beibrachte, und ihn mit einem Getränk belohnt, denkt der vorher drüber nach... Ich will die Leistung der Rhesusaffen nicht schmälern, wobei mich die Fixierung auf dem Stuhl mächtig stört, aber wenn man schon merkt, merken muss, dass wir doch nicht so viel anders als andere Tiere sind, warum versucht man das dann geflissentlich auf Primaten zu beschränken und dafür andere Tiere herabzusetzen?
5.
Andreas Gonzales 07.09.2013
Es muss endlich Schluss sein mit diesen Versuchen! Solche Beiträge machen mich zornig.
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