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Rohstoffe: China bleibt Top-Produzent bei Seltenen Erden

Förderung Seltener Erden in China (Provinz Jiangxi, Dezember 2010): Monopolstellung bleibt bestehen Zur Großansicht
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Förderung Seltener Erden in China (Provinz Jiangxi, Dezember 2010): Monopolstellung bleibt bestehen

Es ist eine unangenehme Abhängigkeit - und sie hat Bestand: China produziert fast im Alleingang die begehrten Seltenen Erden für die Industrien der Welt. Eine neue Studie zeigt, dass sich daran auch nur langsam etwas ändert.

Gut einen Kilometer Tief sind die Löcher, die sich im staubigen Boden der Inneren Mongolei auftun. Die Mine von Bayan-Obo-Mine ist die weltweite wichtigste Förderstätte für Seltene Erden. Lagerstätten wie diese haben dafür gesorgt, dass China der mit großem Abstand wichtigste Produzent für die begehrten Rohstoffe ist, die unter anderem für Elektroautos, Windkraftanlagen und Energiesparlampen wichtig sind. Problematisch wird das spätestens dann, wenn China die Produktion drosselt oder den Export beschränkt. Dazu kommen stellenweise problematische Umweltbedingungen beim Abbau.

Die Bundesanstalt für Geowissenschaften und Rohstoffe (BGR) hat nun aktuelle Zahlen zum Weltmarkt der Seltenen Erden veröffentlicht. Sie belegen, dass der Anteil an der globalen Produktion der Hightech-Rohstoffe nur langsam sinkt. Im Jahr 2010 lag der Anteil der Chinesen bei der Produktion von Seltenen Erdoxiden bei 97,6 Prozent - und im vergangenen Jahr waren es noch immer 92,1 Prozent.

Die Konkurrenz kommt nämlich weiterhin nicht aus den Startlöchern: Die USA hatten vergangenes Jahr einen Produktionsanteil von 4,3 Prozent, Russland von 2,3 Prozent und Malaysia von 1,3 Prozent. Dabei wollten Chinas Konkurrenten ihre Produktion eigentlich viel schneller ausbauen - um sich aus der Abhängigkeit von der Volksrepublik so weit wie möglich zu befreien.

So war Ende 2010 im US-Bundesstaat Kalifornien die Förderung im Bergwerk Mountain Pass nach achtjährigem Stopp wieder gestartet worden. Betreiber ist die Firma Molycorp. Außerdem fördert die Firma Lynas im westaustralischem Bergwerk Mount Weld Seltene Erden, die seit Anfang 2013 in Malaysia aufbereitet werden. Aus Sicht der BGR kommen aber beide Betreiber nur langsam in Produktion. Die geplanten Jahresproduktionen (19.050 Tonnen Seltene Erdoxide in Mountain Pass und 11.000 Tonnen in Malaysia) seien noch lange nicht erreicht.

Industrien finden Alternativen

Weltweit wurden im vergangenen Jahr 90.500 Tonnen an Seltenen Erdoxiden produziert. Das ist rund ein Drittel weniger als im Rekordjahr 2009 (knapp 133.500 Tonnen). Schuld daran sind massiv gesunkene Preise. Ein Grund dafür ist auch, dass Industrien einen Weg gefunden haben, sich von der Abhängigkeit von Seltenen Erden zu befreien - und andere Stoffe einzusetzen. Angedachte Rohstoffprojekte zur Förderung von Seltenen Erden, wie etwa in Grönland, haben es daher schwer. Gleiches gilt für das einzige nennenswerte Vorkommen in Deutschland, das im Nordwesten von Sachsen liegt.

Geologen kennen weltweit rund 440 Seltene-Erden-Vorkommen. "Die gegenwärtig bekannten Reserven von Seltenen Erden reichen bei derzeitiger Produktion für 285 Jahre, die Ressourcen sogar für fast 3.400 Jahre", so BGR-Forscher Harald Elsner. Und doch gibt es ein Problem: Denn Seltene Erden sind nicht gleich Seltene Erden.

Fachleute unterteilen die Elemente in zwei Gruppen: Neben den leichten Seltenen Erden (Cer, Lanthan, Praseodym, Neodym) gibt es noch die schweren Seltenen Erden (u. a. Dysprosium, Terbium, Europium). Und nur bei der ersten Gruppe sieht die BGR die Versorgungslage unkritisch. In Bergwerken wie Mountain Pass, Mount Weld oder der russischen Lagerstätte Lovozero auf der Kola-Halbinsel gibt es nämlich kaum schwere Seltene Erden. Das heißt, dass Chinas Vormachtstellung hier besonders groß ist.

chs

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insgesamt 6 Beiträge
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1.
JaguarCat 12.03.2014
Den genannten Satz "das einzige nennenswerte Vorkommen in Deutschland" sollte man noch um das Wort "bekannte" ersetzen. Wie bei anderen Rohstoffen auch, gibt es auch bei "seltenen Erden" zum Glück mehr unbekannte und nicht erschlossene Vorkommen als bekannte. Von so gut wie allen Stoffen gibt es auf der Erde mehr als genug Vorräte. Selbst bei den grundsätzlich knappsten Rohstoffen - das sind Erdöl, Erdgas und Kohle - muss man sich eher mehr Sorgen darum machen, wie lange die Atmosphäre noch deren Verbrennungsprodukt CO2 aufnehmen kann, als, wie viel es davon gibt. Ja ich weiß, jetzt geht dann wieder die Diskussion über: "Erderwärmung" und: "Gibt es die wirklich?" los. Andererseits ist schon irgendwie auffällig, dass der letzte Winter so gut wie komplett ausgefallen ist. Gut, letztes Jahr gab es einen kräftigen Nachschlag vom Winter im März, da war aber auch der Komet über Russland niedergegangen und hatte jede Menge Feinstaub in der Stratosphäre verteilt. Der kühlt!
2. Bla
max-mustermann 12.03.2014
So lange bei uns immer noch der Großteil des Elektroschrotts zur billigen Entsorgung illegal nach Afrika usw. verschoben wird anstatt selbigen zu recyceln und die wertvollen Bestandteile zurückzugewinnen kann es gar nicht so schlecht um die Versorgung unserer Wirtschafft stehen.
3.
deegeecee 12.03.2014
Zitat von sysopDPAEs ist eine unangenehme Abhängigkeit - und sie hat Bestand: China produziert fast im Alleingang die begehrten Seltenen Erden für die Industrien der Welt. Eine neue Studie zeigt, dass sich daran auch nur langsam etwas ändert. http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/rohstoffe-china-bleibt-top-produzent-bei-seltenen-erden-a-958226.html
... eigentlich nicht "unangenehmer" oder bedrohlicher, als die "Abhängigkeit" bei der Produktion von Konsumgütern allgemein, oder? Schließlich gründet sich die Abhängigkeit nicht darauf, dass die Seltenen Erden nicht auch andernorts förderbar wären.
4. Also
Korken 12.03.2014
bald wird man seltene Erden auch von Japan erhalten können: http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/japaner-finden-gigantische-mengen-seltener-erden-im-pazifik-a-890255.html Auch die paar Problemchen der Tiefsee wird man bei der Aussicht auf Erfolg ohne Probleme noch meistern.
5.
günter1934 12.03.2014
Zitat von Korkenbald wird man seltene Erden auch von Japan erhalten können: http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/japaner-finden-gigantische-mengen-seltener-erden-im-pazifik-a-890255.html Auch die paar Problemchen der Tiefsee wird man bei der Aussicht auf Erfolg ohne Probleme noch meistern.
Aus Ihrem link: Denn in der Praxis stellt sich die Frage, wie und zu welchem Preis die Rohstoffe geborgen werden könnten. Das ist bei Rohstoffen halt immer die Frage. Vielleicht ist die Gewinnung von seltenen Erden in China auch darauf zurückzuführen, dass alles, was aus China kommt, billig ist. Dazu findet der Abbau in China in Gegenden statt, wo es Arbeitskräfte fürn Appel OHNE Ei gibt!
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Seltene Erden
Die Seltenen Erden sind eine Gruppe von 17 Metallen, darunter Lanthan, Europium und Neodym. Meist kommen sie am selben Standort, im selben Gestein, vor. Sie werden in kleinen Mengen verwendet, sind aber unverzichtbar unter anderem für die Herstellung von Computern und Computer-Monitoren, DVD-Spielern, leistungsstarken Akkus, Hybrid-Autos, Halbleitern, Handys, Rüstungsgütern und Windturbinen. Autozulieferer nutzen Seltene Erden bei der Herstellung von Elektromotoren. Die größten Verbraucher Seltener Erden sind China, Japan und die USA, die eine starke Technologiebranche haben. Wegen der zunehmenden Bedeutung der Umwelttechnologien wird mit einem steigenden Bedarf gerechnet. Der mit Abstand größte Produzent ist China. Im Jahr 2008 wurden dort 120.000 Tonnen gefördert, das waren 97 Prozent der weltweiten Menge. China exportierte gut 30.000 Tonnen.

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