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Fossil aus China: Raptoren aus "Jurassic Park" glichen Truthähnen

Zhenyuanlong suni (Zeichnung): "Er sah aus wie ein Vogel" Zur Großansicht
AFP/ MLR

Zhenyuanlong suni (Zeichnung): "Er sah aus wie ein Vogel"

In Steven Spielbergs Erfolgsfilm "Jurassic Park" waren sie als böse Menschenfresser zu sehen. Tatsächlich ähnelten Velociraptor-Saurier wohl eher großen, mit flauschigen Federn bedeckten Truthähnen.

Für den Wildhüter des Saurierparks endet die Begegnung mit Velociraptoren tödlich. Im Blockbuster "Jurassic Park" von 1993 machen die Raptoren auch Jagd auf zwei Kinder, die sich schließlich in der Restaurantküche in Sicherheit bringen können.

Steven Spielberg ließ die Dinos damals als grüne, schuppenbedeckte Monster dargestellen. Doch in Wirklichkeit sahen die Velociraptor-Dinosaurier wohl eher harmlos aus - wie große Truthähne. Zu diesem Schluss kommen britische Wissenschaftler in einer im Fachblatt "Scientific Reports" veröffentlichten Studie.

"Ein flauschiger Killer"

Sie hatte dafür das Fossil des in China entdeckten Dinosauriers Zhenyuanlong suni analysiert - ein Fleischfresser, der als enger Verwandter des Velociraptors gilt. Dieser Saurier hatte an seinen kurzen Armen breite Flügel und einen mit Federn bedeckten Körper.

"Der echte Velociraptor war kein grünes, schuppiges Monster wie im 'Jurassic Park'", sagte der Co-Autor Steve Brusatte von der Universität Edinburgh. "Er sah vermutlich wie Zhenyuanlong aus - wie ein flauschiger Killer."

Zhenyuanlong-Fossil: Enger Verwandter des Velociraptors Zur Großansicht
AP/ ED

Zhenyuanlong-Fossil: Enger Verwandter des Velociraptors

Zudem seien Velociraptoren auch nicht so groß wie im Film gewesen, sondern vermutlich kleiner als Zhenyuanlong, der vor rund 125 Millionen Jahren in der nordöstlichen Provinz Liaoning lebte. "Sie hatten eher die Größe eines Pudels", sagte Brusatte.

Zhenyuanlong ist der größte Saurier mit Flügeln, der bisher entdeckt wurde. Er war von der Schnauze bis zum Schwanz rund zwei Meter lang und wog rund 20 Kilogramm. "Er sah aus wie ein Vogel", sagte Brusatte. Er habe aber scharfe Klauen und Zähne gehabt.

Wozu dienten die Flügel?

Ein Geheimnis bleibt jedoch: Warum hatte dieses Tier Flügel? Zhenyuanlong war nach Meinung der Forscher zu groß, um sich mit seinen kurzen, geflügelten Armen in die Luft zu erheben. Möglicherweise habe er die Flügel genutzt, um die Eier im Nest vor Angreifern zu schützen.

Dies bedeute vielleicht, dass sich die Flügel ursprünglich gar nicht zum Fliegen bildeten, sondern einem anderen Zweck dienten, sagte Brusatte. Paläontologen vermuten, dass die ersten Vögel vor etwa 150 Millionen Jahren aufgetaucht sind - als Nachfahren kleiner, befederter Dinosaurier.

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hda/AFP

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