Elefanten Sei nicht traurig, ich rüssel dich

Erschrickt ein Elefant, schnellen Ohren und Schwanz hoch, und er grummelt. Sogleich kommen Artgenossen, um Trost zu spenden. Allerlei Schmuserituale linderten das Gemüt, berichten Forscher: Die Tiere stecken einander etwa den Rüssel in den Mund - eine eindeutige Geste.

Elefanten in Thailand: "Ich bin für dich da, ich tu dir nichts"
DPA/ Think Elephants Int./ Elise Gilchrist

Elefanten in Thailand: "Ich bin für dich da, ich tu dir nichts"


Ein gestresster Elefant kann auf das Mitgefühl seiner Artgenossen zählen: Asiatische Dickhäuter trösten sich gegenseitig. Eine Studie weist erstmals empirisch nach, was Elefantenkenner seit langem ahnten: dass die Tiere intelligent und mitfühlend sind.

"Die Studie zeigt, dass Elefanten selbst unruhig werden, wenn sie gestresste Artgenossen sehen, dass sie auf sie zugehen und sie beruhigen, ganz ähnlich wie etwa Schimpansen oder Menschen", berichtet der Wissenschaftler Joshua Plotnik im Online-Journal "PeerJ".

Sein Kollege Richard Lair kann die Erkenntnisse nach mehr als 30 Jahren Beobachtung der Tiere in Thailand bestätigen: "Elefanten verhalten sich in Stresssituationen erstaunlich ähnlich wie Menschen", sagt der Berater des thailändischen Elefantenschutzzentrums. "Ein Mensch tröstet einen anderen, indem er etwa den Arm um ihn legt und beruhigend auf ihn einredet. Auch Elefanten bieten gestressten Artgenossen Nähe, berühren sich mit dem Rüssel, reiben sich aneinander und machen beruhigende Geräusche."

Wie ein Handschlag

Plotnik hat mit Kollegen fast ein Jahr lang 26 asiatische Elefanten in einem Reservat in Nordthailand untersucht und ihre Reaktionen beobachtet, etwa auf einen streunenden Hund oder eine Schlange im Gebüsch. "Wenn ein Elefant erschrickt, gehen die Ohren hoch, der Schwanz geht in die Luft, und er grummelt", schreibt der Tierpsychologe, der an der Mahidol-Universität in Thailand lehrt.

In solchen Momenten komme meist ein anderer Elefant, berühre den erschreckten Artgenossen sanft mit dem Rüssel oder stecke ihm den Rüssel in den Mund - das Elefantenäquivalent zum Handschlag. "Ich bin für dich da, ich tu dir nichts", bedeute das Ritual.

Nach Lairs Erfahrung sind besonders weibliche Dickhäuter als Tröster im Einsatz. Die besondere Zuwendung könne sich über Tage hinziehen, hat er beobachtet, je nachdem, was den Elefanten aufgewühlt habe. "Wenn eine Elefantenkuh etwa ihr Baby verliert, dauern die Stresssymptome länger und auch das tröstende Verhalten." Elefanten zählten neben Primaten und Walen zu den intelligentesten Tieren, betont Lair.

boj/dpa



Forum - Diskutieren Sie über diesen Artikel
insgesamt 7 Beiträge
Alle Kommentare öffnen
Seite 1
cafe_kehse 18.02.2014
1. Elefanten sind sehr soziale und feinfühlige Tiere
Zitat von sysopDPA/ Think Elephants Int./ Elise GilchristErschrickt ein Elefant, schnellen Ohren und Schwanz hoch, und er grummelt. Sogleich kommen Artgenossen, um Trost zu spenden. Allerlei Schmuserituale linderten das Gemüt, berichten Forscher: Die Tiere stecken einander etwa den Rüssel in den Mund - eine eindeutige Geste. http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/verhalten-von-elefanten-rituale-mit-ruessel-zum-trost-spenden-a-954194.html
...die als eine der wenigen Tiere Trauer wie der Mensch kennen. Stirbt ein Tier aus ihrer Sippe, kommen die Tiere immer wieder an den Sterbeplatz. Es ist deshalb so tragisch, dass der Mensch diesen Tieren wegen des Elefenbeins nachstellt und sie bald zu Ausrottung bringt, wie vor kurzem in SPON zu lesen war.
franklin1157 18.02.2014
2. Das gleiche bei Delphinen!
Der Mensch ist ein geld- und machtgieriges Monster.
pantokrator 18.02.2014
3.
Zitat von cafe_kehse...die als eine der wenigen Tiere Trauer wie der Mensch kennen. Stirbt ein Tier aus ihrer Sippe, kommen die Tiere immer wieder an den Sterbeplatz. Es ist deshalb so tragisch, dass der Mensch diesen Tieren wegen des Elefenbeins nachstellt und sie bald zu Ausrottung bringt, wie vor kurzem in SPON zu lesen war.
Da gibt es dann hohe Landesbeamte im Umweltministerium in Thüringen die dann zur Elefantenjagd blasen und nichts dabei finden - im Gegenteil - sie prahlen damit vor ihren Kollegen. Ich glaube nicht das diese Menschen auch nur zu einem Hauch von Empathie fähig sind, wie sie Elefanten untereinander zeigen!!!
konrad_baumann 18.02.2014
4. optional
Elefantenkinder sind auch die einzigen Tiere, die sich auf Anhieb im Spiegel erkennen, nicht einmal bei Menschenaffen ist das der Fall. Wirklich traurig, wenn man sich vorstellt, wie primitiv manche Menschen noch immer sind. Elefanten zu töten ist für mich so schlimm wie Menschen zu töten. Aber manche Menschen tun einfach alles für Geld, sie töten Elefanten, Nashörner, Gorillas...
taglöhner 18.02.2014
5. Brehm at it's best
Zitat von franklin1157Der Mensch ist ein geld- und machtgieriges Monster.
Ja genau! Und der Fuchs ist listig, die Hyäne heimtückisch und der Esel dumm.
Alle Kommentare öffnen
Seite 1

© SPIEGEL ONLINE 2014
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung der SPIEGELnet GmbH


TOP
Die Homepage wurde aktualisiert. Jetzt aufrufen.
Hinweis nicht mehr anzeigen.