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Völkerverständigung: Bienen verstehen auch fremde Tänzerinnen

Völkerverständigung der besonderen Art: Asiatische Honigbienen können die Schwänzeltänze ihrer weit entfernten europäischen Verwandten verstehen und sogar erlernen. Und das, obwohl beide Völker sich evolutionär schon vor vielen Millionen Jahren auseinanderentwickelt haben.

Bei Bienen gibt es untereinander wenig Missverständnisse: So verstehen asiatische Bienen den Schwänzeltanz ihrer europäischen Artgenossen - obwohl die Völker seit Jahrmillionen getrennte Wege gehen. Mit dem Schwänzeltanz zeigen Bienen ihren Mitbewohnern an, wo reichhaltige Nektarquellen oder Wasserstellen zu finden sind. Jürgen Tautz, Professor an der Universität Würzburg, hat zusammen mit Forschern aus Australien und China nun erstmals gezeigt, dass Bienen "Fremdsprachen" lernen können.

Im Experiment setzten sie zwei weit entfernte Bienenarten aus Europa und Asien in einen Stock. Ihr Schwänzeltanz unterschied sich zuvor beispielsweise in der Tanzdauer, mit der Bienen die Entfernung zur Futterquelle anzeigen. Doch die Asiatischen Honigbienen konnten nach einiger Zeit dem Tanz ihrer europäischen Stockgenossen folgen und ihn korrekt deuten. Die Ergebnisse präsentieren die Forscher im Online-Journal "PLoS ONE".

Der Inhalt des Bienentanzes sei bei allen Arten derselbe, schreiben die Forscher, aber seine Ausprägung unterscheide sich ähnlich wie unsere Sprachen. "Wir wissen, dass die Mitglieder eines Bienenstocks über den Tanz routinemäßig Informationen über neu entdeckte Orte wie Futterplätze, Wasser oder neue Nistmöglichkeiten austauschen", sagte Shaowu Zhang von der Australischen Nationaluniversität in Canberra. Die Richtung des Ortes werde über die Ausrichtung einer geraden Tanzstrecke angezeigt, die Entfernung über die Dauer des Balletts.

Die Völkerverständigung ist jedoch nicht immer erfolgreich und hängt unter anderem von der Königin ab: Bei einer asiatischen Königin mit einem europäisch-asiatischen Volk von Arbeiterinnen klappte die Verständigung in den meisten Fällen. Kam die Königin dagegen aus Europa, wurden die asiatischen Arbeiterinnen innerhalb von zwei bis drei Tagen von den europäischen Stockgenossen getötet.

Die weltweit neun Arten der Honigbiene hatten sich nach Angaben des Fachjournals vor 30 bis 50 Millionen Jahren getrennt und verschiedene Ausdrucksformen des Schwänzeltanzes entwickelt. Zum Vergleich: Der moderne Mensch wanderte erst vor rund 100.000 Jahren aus Afrika aus und verteilte sich mit verschiedenen Sprachen über die Erde.

lub/dpa

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