Washoe Sprachbegabte Schimpansin ist tot

Sie war der wohl erste Affe, der mit Menschen kommunizieren konnte. Washoe, die berühmte Schimpansin, konnte mangels Stimmapparat zwar nicht reden, sich aber per Gebärdensprache mitteilen - jetzt ist sie gestorben.


Sie beherrschte 250 Wörter in der Amerikanischen Gebärdensprache, konnte sich mit Menschen verständigen und brachte ihre Sprache auch ihren Artgenossen bei: Die Schimpansin Washoe hatte Fähigkeiten, die als geradezu sensationell galten. Die Forscher, die mit ihr gearbeitet haben, bezeichneten sie als erstes nicht-menschliches Wesen, das eine menschliche Sprache erlernt hat. Washoe wurde um 1965 in Afrika geboren und lebte in einem Forschungszentrum der Central Washington University in Ellensburg. Dort ist Washoe jetzt eines natürlichen Todes gestorben, wie die Universität mitteilte.

Schimpansin Washoe: Wie ein Kind gehörloser Eltern aufgezogen
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Schimpansin Washoe: Wie ein Kind gehörloser Eltern aufgezogen

"Washoe war eine Botin und brachte uns die Botschaft des Respekts vor der Natur", sagte May Lee Jensvold vom Institut für Kommunikation der Universität. Dort wurde Washoe zunächst wie ein Kind gehörloser Eltern behandelt. Ihre Pfleger verwendeten ausschließlich Amerikanische Gebärdensprache (American Sign Language, kurz ASL), um mit ihr zu kommunizieren und verzichteten so weit wie möglich auf gesprochene Wörter. So baute Washoe ihr Vokabular immer weiter aus. In vielen Situationen verwendete sie das Zeichen für "mehr". Einmal benutzte sie das Zeichen für "Blume", um "Geruch" zu erklären, wie ihre Betreuer erklärten. Nach weiterem Training konnte sie schließlich zwischen "Geruch" und "Blume" unterscheiden. Washoe brachte die Gebärdensprache laut Becky Watson, der Sprecherin des Institutes, auch drei jüngeren Schimpansen in dem Institut bei: Tatu, 31, Loulis, 29, and Dar, 31.

Die Gründer des Instituts, Roger und Deborah Fouts, hatten 1967 mit dem Training der Schimpansin begonnen. Vorherige Versuche, Schimpansen die menschliche Sprache beizubringen, waren gescheitert. Kritiker bezweifelten jedoch, dass die Schimpansin tatsächlich menschliche Sprache einsetzte. So erklärte der Harvard-Wissenschaftler Steven Pinker, Washoe habe wohl einfach nur gelernt, bestimmte Handlungen auszuführen, um Belohnungen zu erhalten.

lub/AP



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