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Werkzeugherstellung: Schimpansen basteln Pinsel zur Termitenjagd

Verfeinertes Werkzeug: Schimpansen bauen Stöcke zu Pinseln um, um noch besser nach Termiten angeln zu können. Das haben britische Forscher herausgefunden, die den Tieren in Zentralafrika drei Jahre lang mit Kameras auf der Spur waren.

Dass Affen mit Stöcken Termiten fangen, ist bekannt. Dass sie ihr Werkzeug noch effizienter machen, jedoch nicht. Schimpansen schaffen das, indem sie ein Ende des Stocks ausfransen, schreiben die Forscher um Crickette Sanz vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig in den "Biology Letters" der britischen Royal Society. Die Affen hätten offenbar eine bildliche Vorstellung davon, wie das Endprodukt auszusehen hat.

Schimpanse: Werkzeug noch effizienter gemacht
AP

Schimpanse: Werkzeug noch effizienter gemacht

Um an Futter zu gelangen, stecken Schimpansen biegsame Stöcke in Termitenhöhlen. Die Bewohner werten das als Angriff und beißen den eindringenden Stock. Auf diese Weise werden sie allerdings zum Affen-Snack: Der Schimpanse zieht den Stock heraus und verköstigt sich an den Termiten. Im Nouabalé-Ndoki-National Park im Kongo fanden Forscher viele solcher Termitenangeln - mit einer Besonderheit: Häufig war ein Ende des Stocks zu einer Art Pinsel verfranst. Bisher war unklar, um es sich dabei nur um Abnutzung handelte oder ob die Schimpansen die Werkzeuge vorsätzlich veränderten.

Um dem auf den Grund zu gehen, beobachteten die Forscher drei Jahre lang mit Kameras und Bewegungsmeldern die Termiten-Hügel. Auf diese Weise sammelten sie 54 brauchbare Aufnahmen von Schimpansen beim Termiten-Angeln. Die Auswertung ergab, dass die Affen die Werkzeuge vor dem Einsatz absichtlich mit Händen und Zähnen bearbeiteten und während der Benutzung immer wieder reparierten.

Um zu testen, ob die Veränderung das Werkzeug tatsächlich effektiver macht, engagierten die Forscher ihre Dschungelführer fürs Termitenangeln. Nach dem Vorbild der Affen fischten die Führer nach Termiten und fingen im Schnitt 18-mal mehr Tiere mit ausgefransten Stöcken als mit unbearbeiteten.

lub/ddp

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