Asteroid 400 Meter großer Brocken rast an Erde vorbei

Sein Einschlag würde eine globale Katastrophe auslösen. Doch zum Glück passiert der große Asteroid YU55 die Erde am kommenden Mittwoch in sicherer Entfernung. Astronomen nutzen seinen Vorbeiflug, um den kosmischen Wanderer genauer zu untersuchen.

Asteroid (undatierte Aufnahme): Vermutlich seit Jahrtausenden in Erdnähe unterwegs
DPA/NASA

Asteroid (undatierte Aufnahme): Vermutlich seit Jahrtausenden in Erdnähe unterwegs


Pasadena/Hamburg - Ein 400 Meter großer Asteroid wird in der Nacht zum kommenden Mittwoch die Erde passieren. Kurz nach Mitternacht fliegt der Brocken mit einer Geschwindigkeit von 50.000 Kilometern pro Stunde innerhalb der Mondbahn an der Erde vorbei. Es ist die engste Begegnung mit einem so großen Asteroiden seit 1976.

Ein Einschlag ist ausgeschlossen, betont die US-Raumfahrtbehörde Nasa. "Die Bahn des Asteroiden 2005 YU55 ist durch frühere optische und Radar-Beobachtungen sehr gut bekannt, und es besteht kein Risiko, dass dieses Objekt mit der Erde oder dem Mond kollidiert", sagte Nasa-Asteroidenexperte Don Yeomans.

Der enge Vorbeiflug gibt den Astronomen die Gelegenheit, den kosmischen Besucher zu untersuchen. Seit diesem Freitag verfolgen Radioteleskope in Nordamerika seinen Flug. Am Mittwoch wird YU55 bis auf 324.600 Kilometer an die Erde herankommen. Dann können Forscher seine Oberfläche auf bis zu zwei Meter genau kartieren.

Früheren Beobachtungen zufolge ist YU55 nahezu rund. Er besteht zum großen Teil aus Kohlenstoffverbindungen und ist schwärzer als Holzkohle. Mit bloßem Auge kann man den vorbei fliegenden Brocken nicht sehen.

Vermutlich begleite YU55 die Erde schon seit Jahrtausenden, erläuterte Yeomans. Auf seinem Orbit pendele der Asteroid zwischen den Bahnen von Venus und Mars. Wahrscheinlich werde er die Erde niemals treffen. Für die nächsten hundert Jahre hätten die Berechnungen einen Einschlag definitiv ausgeschlossen. Auch andere Auswirkungen auf die Erde, den Mond oder Satelliten - etwa durch die Schwerkraft des Asteroiden - seien bei dem Vorbeiflug am Mittwoch nicht zu erwarten, dafür sei YU55 zu klein.

Nächster großer Besucher kommt 2028

Die Nasa betreibt ein Beobachtungsprogramm, das erdnahe Objekte aufspürt und katalogisiert. Die Forscher haben bisher 8321 erdnahe Asteroiden registriert, darunter 830 mit einem Durchmesser von mindestens einem Kilometer. Kein Objekt hat bislang eine nennenswerte Einschlagwahrscheinlichkeit. Der nächste größere Treffer ist nach Expertenansicht allerdings nur eine Frage der Zeit. "Im Schnitt wird der Einschlag eines 30 Meter großen Objekts - dem kleinsten, das Schaden am Boden anrichten könnte - alle paar Jahrhunderte erwartet", so Yeomans. "Ein größeres Objekt mit einem Kilometer Durchmesser wird nur alle paar hunderttausend Jahre erwartet." Ein Asteroid wie YU55 könnte ein ganzes Land von der Landkarte wischen.

Enge Begegnungen mit Asteroiden sind keineswegs selten. Im Juni ist ein 18 Meter kleiner Brocken in nur 12.000 Kilometer Entfernung an der Erde vorbeigerast. Große Objekte wie YU55 fliegen nach Berechnungen der Astronomen im Schnitt ungefähr alle 30 Jahre nahe an der Erde vorbei, die nächste derartige Begegnung wird im Jahr 2028 erwartet.

wbr/dpa

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