Mobiler Forschungsroboter "Curiosity" erklimmt Mars-Berg

Der Mars-Rover "Curiosity" steht vor einer neuen Herausforderung: In den kommenden Wochen soll er 65 Meter Höhenunterschied überwinden.

Mars-Rover "Curiosity"
DPA/ NASA/ JPL-Caltech/ MSSS

Mars-Rover "Curiosity"


Für "Curiosity" geht es aufwärts: Der Mars-Rover soll in den nächsten Wochen einen Bergrücken erklimmen und dabei 65 Meter hochfahren. Das teilte die US-Raumfahrtbehörde Nasa mit. Der Höhenunterschied ist in etwa vergleichbar mit 20 Stockwerken eines Hauses.

Für die Strecke werde "Curiosity", auf deutsch Neugier, mehrere kürzere Fahrten unternehmen und dabei insgesamt etwa 570 Meter zurücklegen. "Steile Klippen sind wunderbar, um die geografische Schichtenbildung zu zeigen, aber nicht so gut, um hochzufahren", sagte Nasa-Managerin Abigail Fraeman laut Mitteilung. Das Ziel liegt laut früheren Angaben noch höher auf dem Berg Mount Sharp als diejenigen, die "Curiosity" bislang erkundet hat.

Der Bergrücken des Mount Sharp enthält ersten Erkenntnissen der Nasa-Forscher zufolge unter anderem Eisenoxid. Von den Erkundungen des Rovers erhoffen sich die Wissenschaftler neue Hinweise auf die Entstehung und die Bewohnbarkeit des Planeten.

Erkenntnisse über Umweltbedingungen erwartet

Unter anderem wollen sie herausfinden, wie der Bergrücken Erosionen standhält. Die Forscher interessiert zudem, was die Gesteinsschichten über die Umweltbedingungen, die einst auf dem Planeten herrschten, verraten.

Der Roboter war 2012 auf dem Mars gelandet und sucht dort nach Spuren von früherem Leben. Der erste Erfolg der Mission war die Entdeckung von Seen auf dem Mars, die vor Milliarden von Jahren mikrobielles Leben ermöglicht haben könnten.

"Curiosity" ist mit fast 900 Kilogramm und 3 mal 2,8 Metern der größte mobile Forschungsroboter, der bislang auf den Roten Planeten geschickt wurde. Ursprünglich war die Mission nur auf zwei Jahre angelegt, inzwischen rollt der Rover aber schon seit mehr als fünf Jahren auf dem Mars herum. Die Mission wurde mittlerweile bis 2018 verlängert.

brt/dpa

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