Milchstraße Forscher finden Hinweis auf Tausende Schwarze Löcher

In einem drei Lichtjahre großen Bereich der Milchstraße haben Forscher Spuren Dutzender Schwarzer Löcher gefunden. Hochgerechnet könnten sich im Zentrum der Galaxie damit Tausende der Massefresser befinden.

Milchstraße (künstlerische Darstellung, Archiv)
AFP/ NASA/ JPL-CALTECH

Milchstraße (künstlerische Darstellung, Archiv)


Im Zentrum unserer Milchstraße lauern möglicherweise Zehntausend Schwarze Löcher. Das schließen Astronomen aus Beobachtungen mit dem Röntgensatelliten "Chandra" der US-Raumfahrtbehörde Nasa. Das Team um Chuck Hailey von der Columbia University in New York hat ein Dutzend Schwarze Löcher entdeckt, die sich jeweils in Doppelsystemen mit normalen Sternen befinden. Die Astronomen stellen ihre Untersuchung im Fachblatt "Nature" vor.

Seit Langem vermuten Wissenschaftler, dass es in unserer Heimatgalaxie sehr viel mehr Schwarze Löcher gibt als die rund fünf Dutzend, die bislang bekannt sind. Insbesondere der Zentralbereich der Milchstraße um das gigantische Schwarze Loch namens Sagittarius A* sollte voll von kleineren Schwarzen Löchern sein, die in etwa die Masse einzelner Sterne besitzen. Denn in dieser turbulenten Region häufen sich Gas und Staub, und es entstehen viele kurzlebige Riesensterne, die ihre Existenz jeweils als Schwarzes Loch beenden.

Hochgerechnet 10.000 isolierte Schwarze Löcher

Bislang haben Forscher jedoch vergeblich nach der Herde Schwarzer Löcher im galaktischen Zentrum gefahndet. Einige der Schwarzen Löcher sollten sich jedoch mit vorbeiziehenden Sternen zu Doppelsystemen verbinden. Nach deren schwacher Röntgensignatur hat das Team um Hailey nun gesucht.

Tatsächlich konnten die Astronomen mit "Chandra" in einem drei Lichtjahre großen Bereich um Sagittarius A* die Spuren von einem Dutzend solcher Doppelsysteme identifizieren. Hochgerechnet bedeute dieses Ergebnis, dass 300 bis 500 solcher Doppelsysteme und rund 10.000 isolierte Schwarze Löcher die Zentralregion um das supermassereiche Schwarze Loch unserer Milchstraße bevölkern, schreiben die Wissenschaftler.

Die Beobachtung ist für die Astronomen nicht nur eine Bestätigung einer lang existierenden Theorie. "Die Milchstraße ist die einzige Galaxie, in der wir untersuchen können, wie supermassereiche Schwarze Löcher mit kleineren wechselwirken, denn in anderen Galaxien können wir diese Interaktionen schlicht nicht erkennen", erläutert Hailey.

Die Untersuchungen könnten unter anderem der Gravitationswellen-Astronomie nützen. "Die Zahl der Schwarzen Löcher im Zentrum einer typischen Galaxie zu kennen, kann helfen vorherzusagen, wie viele Gravitationswellenereignisse mit ihnen zusammenhängen könnten", erklärt Hailey. "Sämtliche Information, die Astrophysiker benötigen, findet sich im Zentrum der Galaxie."

Video: Eine Zeitreise im Universum - Schwarze Löcher

ZDF Enterprises

jme/dpa



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