Neue 3D-Karte So deformiert ist unsere Milchstraße

Unsere Heimatgalaxie hat die Form einer verbogenen Spirale. Das zeigt eine neue dreidimensionale Karte unserer Milchstraße. Sie entstand mithilfe kosmischer Meilensteine.

Gebogene Milchstraße (künstlerische Darstellung, Effekt leicht übertrieben)
Chao Liu/ National Astronomical Observatories, Chinese Academy of Sciences

Gebogene Milchstraße (künstlerische Darstellung, Effekt leicht übertrieben)


Ein paar hundert Milliarden Sonnen kreisen in unserer Milchstraße. In ihrem Zentrum liegt ein Schwarzes Loch, dessen Gravitationswirkung die ganze Galaxie zusammenhält. Und aus der Entfernung dürfte es so aussehen, als rotierten die Sterne in einer flachen Scheibe um das Zentrum. Doch wenn man näher herankäme, würde sich das Bild ändern - denn in Wahrheit ist diese Scheibe gar nicht überall flach.

In den Außenbezirken der Milchstraße ist die galaktische Scheibe nämlich auf einer Seite nach oben gebogen und auf der anderen Seite nach unten. Zu diesem Schluss kommt ein chinesisch-australisches Forscherteam um Chen Xiaodian von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Peking, das seine Erkenntnisse gerade im Fachmagazin "Nature Astronomy" vorgestellt hat.

Das könnte Sie auch interessieren

Die Wissenschaftler hatten die genauen Positionen von 1339 speziellen Sternen bestimmt. Diese gehören zur Gruppe der Cepheiden, die auch kosmische Meilensteine genannt werden. Sie leuchten bis zu 100.000 Mal heller als unsere Sonne und sind daher auch über große Distanzen zu sehen. Dabei schwankt ihre Helligkeit in einem gleichmäßigen Takt, dessen Länge von der Leuchtkraft des jeweiligen Sterns abhängt.

Drehmoment der rotierenden massereichen inneren Sternenscheibe

Daraus lässt sich sehr gut ihre Entfernung bestimmen: Auf Grund des Schwankungsrhythmus kennen die Astronomen die absolute Helligkeit eines Cepheiden-Sterns und können so ausrechnen, wie weit er entfernt sein muss, damit er am irdischen Firmament gerade so hell erscheint wie beobachtet. Auf diese Weise kennen die Wissenschaftler von jedem untersuchten Cepheiden nicht nur die exakte Position am Himmel, sondern auch seine genaue Entfernung - das Ergebnis ist eine dreidimensionale Karte.

Forscher de Grijs: Suche nach der Form der Milchstraße
Macquarie University

Forscher de Grijs: Suche nach der Form der Milchstraße

"Wir stellen uns Spiralgalaxien normalerweise relativ flach vor", so Co-Autor Richard de Grijs von der Macquarie-Universität in Sydney. Die Karte zeigt jedoch, dass die Scheibe verzogen und verdreht ist. Als Ursache vermuten die Astronomen ein Drehmoment der rotierenden massereichen inneren Sternenscheibe der Milchstraße.

Eine derartige verzogene Spirale war bereits bei rund einem Dutzend anderer Galaxien beobachtet worden, erläutern die Forscher. Die Form unserer Milchstraße sei daher selten, aber nicht einzigartig.

Till Mundzeck, dpa/chs



TOP
Die Homepage wurde aktualisiert. Jetzt aufrufen.
Hinweis nicht mehr anzeigen.