Pluto Zehn Jahre Zwerg

Vor genau zehn Jahren wurde Pluto zum Zwergplaneten degradiert - noch immer gibt es Protest. Astronomen meinen, Ersatz gefunden zu haben: Sie erkennen Indizien für einen neuen neunten Planeten.

Pluto
DPA/ NASA/ JHUAPL/ SwRI

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Im August 2006 verlor unser Sonnensystem seinen neunten Planeten: Pluto, die ferne Eiswelt, wurde von der Internationalen Astronomischen Union IAU zum Zwergplaneten degradiert. Es folgten heftige Proteste.

Die umstrittene Herabstufung Plutos war eine Konsequenz der ersten wissenschaftlichen Definition der Bezeichnung Planet, die von der IAU-Vollversammlung in Prag an jenem Tag vor zehn Jahren beschlossen worden war. Seitdem hat unser Sonnensystem nur noch acht Planeten - wobei die Liste der Zwergplaneten wächst.

Lexika, Schul- und Lehrbücher mussten geändert werden. Doch bis heute schwelt der Streit unter den Fachleuten über die Degradierung Plutos.

Einer der prominentesten Kritiker ist der Astronom Alan Stern, wissenschaftlicher Leiter der "New Horizons"-Mission, die just im Jahr von Plutos Degradierung zum Pluto gestartet war.

Nötig geworden war die Planetendefinition, weil immer mehr Himmelskörper in den Außenbezirken des Sonnensystems entdeckt wurden, wo auch Pluto seine Bahn zieht.

Das Sonnensystem
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Das Sonnensystem

"Ende des 20. Jahrhunderts kannte man bereits ein paar Hundert solcher Objekte, von denen einige ähnliche Bahnen hatten wie Pluto und fast an seine Größe heranreichten", erläutert der Astronom Hermann Böhnhardt vom Göttinger Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung.

"Dadurch entstand die Frage: Was tun mit diesen Objekten? Wenn man sie auch alle als Planeten bezeichnet, werden es unter Umständen sehr viele."

Stein des Anstoßes für die Pluto-Degradierung war dann der Himmelskörper 2003 UB313, der wie Pluto jenseits des Neptun um die Sonne kreist und sogar etwas mehr Masse besitzt als der Eiszwerg. Die Entdecker um Mike Brown vom California Institute of Technology hatten daher beantragt, ihren Fund als zehnten Planeten einzustufen.

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Pluto: Erstaunlicher Zwergplanet

Angesichts der zunehmenden Zahl ähnlicher Entdeckungen stimmten die Delegierten der IAU-Vollversammlung darüber ab, was aus Sicht der Wissenschaft einen Planeten ausmacht. "Eine wissenschaftliche Definition eines Planeten gab es nicht - der Begriff hat sich historisch entwickelt", so Böhnhardt.

"Er entstammt dem Griechischen und bedeutet umherirrender Stern." Planeten waren ursprünglich solche Objekte, die im Gegensatz zu den Fixsternen deutlich sichtbar über das irdische Firmament wandern, so dass sie ihre Position relativ zu den scheinbar unbeweglichen Sternen verändern.

Gemäß der IAU-Definition ist ein Planet nun ein Himmelskörper, der die Sonne umkreist, kein Mond ist, eine annähernd kugelförmige Gestalt hat - der Fachausdruck hierfür lautet hydrostatisches Gleichgewicht - und seine Umgebung von anderen Himmelskörpern freigeräumt hat.

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Pluto: Schlangenhaut auf dem Zwerplaneten

"Die Konsequenz war für Pluto, dass er nicht mehr die Planetenkriterien erfüllt", sagt Böhnhardt. Pluto kreist zwar um die Sonne, ist kugelförmig und kein Mond, aber er teilt sich seine Heimatregion mit zahlreichen anderen Himmelsobjekten.

"Die Planetendefinition ist ziemlich gelungen, auch wenn es eventuell emotionale Schwierigkeiten damit gibt", urteilt Böhnhardt. Die Definition sei auch für fremde Sonnensysteme anwendbar. "Auch für Exoplaneten ist das eine brauchbare Definition." Noch am Tag der Abstimmung stritten die Astronomen auf der Vollversammlung allerdings heftig über die Definition.

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Pluto: Zwerg mit Heiligenschein

Für Objekte wie Pluto schuf die IAU die neue Klasse der Zwergplaneten. Das sind solche Himmelsobjekte, die wie Pluto das letzte Kriterium der Planetendefinition nicht erfüllen.

Pluto, der einen Durchmesser von 2274 Kilometern hat, wurde Gründungsmitglied der neuen Klasse. Ebenfalls aufgenommen wurde 2003 UB313, der nach der griechischen Göttin der Zwietracht Eris benannt wurde, sowie Ceres aus dem Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter.

Seitdem wächst die Zahl: Mittlerweile gibt es schon fünf Zwergplaneten und mehr als ein Dutzend Kandidaten.

"Mit der Definition von Zwergplaneten hat sich die IAU etwas schwer getan, wirklich gelungen ist diese Definition nicht", sagt Planetenforscher Böhnhardt. "Sie wird zwar benutzt, ist aber ein wenig eine Konzession an den degradierten Pluto."

Eris-Entdecker Mike Brown, der im Kurznachrichtendienst Twitter unter "@plutokiller" firmiert und ein Buch über die Degradierung Plutos geschrieben hat, müht sich unterdessen, unserem Sonnensystem einen neunten Planeten zurückzugeben.

Er glaubt, ihn bereits entdeckt zu haben: Bei der Erforschung der fernen Außenbezirke unseres Systems haben Brown und sein Kollege Konstantin Batygin indirekte Hinweise auf einen noch unentdeckten fernen Planeten gefunden, der größer sein soll als die Erde.

boj/dpa

insgesamt 22 Beiträge
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Seite 1
blob123y 19.08.2016
1. Pluto wehr dich!
wenn da ein paar so verbohrte Erdlinge kommen und dir den Rang vermiessen, haben diese Zweibeiner nichts besseres mit ihrer Zeit zu tun?
dont_think 19.08.2016
2.
Es gab auch eine lustige russische oder rumänische Wahrsagerin, die die IAU auf Unsummen verklagte, weil ihre Horoskope jetzt nicht mehr stimmen würden...
Putin-Troll 19.08.2016
3. Degradiert?
---Zitat--- Vor genau zehn Jahren wurde Pluto zum Zwergplaneten degradiert ---Zitatende--- Frage mich immer, warum im Zusammenhang mit der Neuklassifizierung von Pluto solch abwertende Begriffe benutzt werden. Erhalten Zwergplaneten weniger Rente oder worin besteht die Degradierung? Wenn in der Biologie jedes mal solch ein Aufstand gemacht würde, wenn eine Tierart neu eingeordnet wird, dann käme die Wissenschaft zu gar nichts mehr: Blindschleichenfans fordern die Annerkennung des Schlangenstatus etc...
lock_vogell 19.08.2016
4. das problem...
... mit pluto ist, dass er der einzige planet war, der von amerikanern entdeckt wurde... alle anderen waren schon sehr lange vorher entdeckt worden... entweder von europäern, oder leuten aus dem orient... deswegen gibt es in den usa soviele elute die sich weigern pluto nicht mehr als planet anzusehen und in europa und dem rest der welt interessiert das eigentlich kein schwein... :P
Yersinia 19.08.2016
5.
Dass Pluto nicht mehr als Planet eingestuft wird, ist keine "Degradierung", wir verdanken das einer Erweiterung unseres Horizontes, und das ist etwas Gutes! Dank innovativer Technik und unermüdlichen Forscherdrangs haben wir weitere Himmelskörper entdeckt, die Pluto ähneln und das machte eine Neudefiniton nötig. Gerade diejenigen, die am lautesten ihr Mitleid mit Pluto rauskrähen, wären vermutlich am wenigsten bereit, die Namen der neuen Planeten zu lernen, wenn man diese hätte mit aufnehmen müssen. Unser Wissen schreitet voran und je mehr es sich erweitert, desto mehr neue Klassifizierungen brauchen wir. Sonst könnten wir uns auch darüber aufregen, dass Feuer, Wasser, Erde und Luft nicht mehr Elemente gelten...
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