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Rover gestartet: Nasa schießt "Spirit" zum Mars

Die USA haben ins Rennen zum Mars eingegriffen. Eine Woche nach dem Start der europäischen "Mars Express"-Sonde schickte die Nasa am Dienstagabend den Landeroboter "Spirit" auf die Reise zum Roten Planeten.



Delta-II- Rakete beim Start: Aufbruch zum Mars
AP

Delta-II- Rakete beim Start: Aufbruch zum Mars

Washington - Die Delta-Rakete mit dem Rover an Bord hob am Dienstag um 13.58 Uhr (19.58 Uhr MESZ) vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida ab. Die Nasa-Flugmanager sprachen von einem perfekten Start. Sie zeigten sich erleichtert über das gute Wetter, nachdem eine Regenfront den Start am Sonntag und Montag verhindert hatte.

Bereits Ende Juni wird die US-Raumfahrtbehörde einen Zwillingsbruder, den "Opportunity" getauften Rover, auf die Reise schicken. Die baugleichen Landeroboter werden nach Plan den Mars im Januar erreichen und dort nach Wasser und Lebensspuren suchen. Die sechsrädrigen und 180 Kilogramm schweren Geländefahrzeuge sind dafür auch mit deutschen Instrumenten ausgerüstet - ein von der Johannes Gutenberg-Universität in Mainz entwickelter Mössbauer-Spektrometer (Mimos II) und ein Röntgen-Spektrometer des Max-Planck-Instituts in Mainz.

Nach der Landung sollen die Rover mindestens drei Monate die karge Marslandschaft erkunden. Sie können dabei mit ihren Kameras eigenständig Felsen, Gräben und andere Hindernisse erkennen und ausweichen. Interessierte können die Exkursionen der Rover im Fernsehen und im Internet verfolgen. Schon 1997 hatten Millionen Menschen die Abenteuer des mit neun Kilogramm kleineren Pathfinder-Rovers "Sojourner" im Fernsehen gesehen.

Bereits vor gut einer Woche hatte die Europäische Weltraumagentur ESA das Rennen zum Mars eröffnet. Sie brachte die Sonde "Mars Express" auf die Reise. Ende Dezember soll "Mars Express" das Ziel erreichen und den Landeapparat "Beagle 2" aussetzen, der auf dem Mars ebenfalls nach Lebensspuren suchen soll.

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