Spektakuläre Aufnahmen Die unterschiedlichen Gesichter der Mars-Missionen

Seit mehr als 40 Jahren umkreisen Sonden den Mars, zwei Weltraum-Autos rollen derzeit über den Planeten - sie liefern spektakuläre Aufnahmen. Manche verleiten zu bizarren Spekulationen.

NASA/ JPL

So hoch wie nie strebt der Rover "Curiosity" derzeit auf dem Mars. Langsam klettert der Roboter den Berg Mount Sharp hinauf und untersucht ihn mit seinen Instrumenten.

Auch sein Vorgänger "Opportunity" strebt neue Ziele an und rollt in eine etwa 200 Meter lange Schlucht, die laut US-Raumfahrtbehörde Nasa noch nie zuvor ein Mars-Rover von innen gesehen hat.

Eigentlich wäre die Mars-Zeit von "Curiosity" und "Opportunity" längst abgelaufen. Die "Curiosity"-Mission war ursprünglich auf zwei Jahre angelegt. Der Zeitpunkt verstrich vor zwei Jahren - und gerade erst wurde um weitere zwei Jahre verlängert.

Sie rollen und rollen

"Opportunity" läuft sogar schon zwölf Jahre länger als seine ursprünglich auf drei Monate angelegte Mission. Und wurde ebenfalls gerade um zwei weitere Jahre verlängert.

Zwar machte die baugleiche Schwester "Spirit" vor rund fünf Jahren schlapp - aber "Opportunity" und "Curiosity" rollen und rollen und rollen. Zudem umkreisen drei Nasa-Sonden den Roten Planeten.

Das klingt nach Erfolg - vor allem im Vergleich zu den Mars-Bemühungen anderer Länder. Die europäische Weltraumorganisation Esa hatte mit der Bruchlandung der Sonde "Schiaparelli" im Oktober einen Rückschlag hinnehmen müssen.

Der Rover schreibt vom Mars

Immerhin wurde ein Forschungssatellit in die Umlaufbahn des Mars gebracht. Und es laufen Planungen, 2020 einen Rover auf den Roten Planeten zu schicken.

Ob der dann dort auf die immer noch umherrollenden Nasa-Rover "Curiosity" und "Opportunity" treffen wird? "Curiosity" gibt sich zwar gerne taff per Kurznachrichtendienst Twitter: "Wetter-Vorhersage für den Mars: Globaler Staubsturm steht an", hieß es dort jüngst. "Ich werde es schon überstehen."

Aber der Rover musste in den vergangenen Jahren immer wieder vorübergehend in den Ruhezustand geschaltet werden, um kleinere Computerstörungen zu beheben.

Außerdem bereiten vor allem die Räder Sorgen. An den sechs Aluminiumreifen von "Curiosity" haben Wissenschaftler schon 2013 Risse und Löcher entdeckt. "Wir inspizieren und beobachten den Zustand der Räder sorgfältig", sagte Nasa-Wissenschaftler Steve Lee.

Bislang sei man noch hoffnungsvoll, dass der Zustand ausreiche, um den Mount Sharp zu erklimmen.

"Opportunity" wird derweil alt - und vergesslich. Seit 2014 hat der Rover, der auf dem Mars schon mehr als einen Marathon zurückgelegt hat, immer wieder Probleme mit seinen Speicherkapazitäten. Zudem will eines der Räder nicht mehr richtig, weswegen die Nasa den Rover rückwärts fahren lässt.

Und auch der Roboterarm ist nur noch eingeschränkt bewegungsfähig. Aber: "Für sein Alter ist er in wirklich bemerkenswertem Zustand", betont Nasa-Manager John Callas immer wieder. "Jeder weitere Tag ist ein Geschenk."

Rätselhafte Fotos

Die nächste Generation der Rover steht schon in den Startlöchern. 2020 soll "Curiosity 2.0" zum Roten Planeten starten - mit insgesamt sieben Forschungsgeräten, darunter ein UV-Laser und ein Sauerstoff-Produktionsgerät. "Zuvor nie dagewesene wissenschaftliche Untersuchungen" sollen so möglich sein, kündigt die Nasa an.

Im April 2015 hatte "Curiosity" Hinweise dafür gefunden, dass es noch heute flüssiges Wasser auf dem Roten Planeten gibt. Demnach könnte sich abends in den oberen fünf Zentimetern des Marsbodens aus der Luftfeuchtigkeit eine Art Salzlauge bilden, die morgens wieder verdunstet. Als Grundlage für die Entstehung von Leben sei es aber vermutlich zu wenig Wasser und zu kalt, betonten die Wissenschaftler.

Neue Aufnahmen vom September, das mussten selbst erfahrene Nasa-Forscher einräumen, könnten auch aus einem Nationalpark im Südwesten der USA stammen - so erdähnlich erscheint die Landschaft.

Besonders beeindrucken die Allgemeinheit aber jene Fotos, die vermeintlich irdische Strukturen auf dem Mars zu zeigen scheinen, wie Gesichter, Tiere, Gestalten und Geschirr:

Fotostrecke

17  Bilder
Fotos vom Mars: Gesicht, Person und Löffel

boj/dpa



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