US-Präsident rechnet mit Angriff auf Ukraine »Ich bin überzeugt, dass Putin die Entscheidung getroffen hat«

Bislang hieß es in Washington stets, es sei unklar, ob Wladimir Putin zum Einmarsch in die Ukraine entschlossen sei. Jetzt wird US-Präsident Biden deutlich: Der Angriff auf »Millionen unschuldiger Menschen« komme. Aber es bleibe noch eine Möglichkeit.
Russlands Präsident Putin bei einem Videocall seines Sicherheitsrats

Russlands Präsident Putin bei einem Videocall seines Sicherheitsrats

Foto: Mikhail Klimentyev / AP

Russland plant nach Ansicht von US-Präsident Joe Biden einen baldigen Angriff auf die Ukraine und auch auf deren Hauptstadt Kiew. Er sei »überzeugt«, dass Russlands Präsident Wladimir Putin den Entschluss für einen Einmarsch in die benachbarte Ukraine getroffen habe, sagte Biden am Freitag im Weißen Haus. »Wir haben Gründe zu glauben, dass das russische Militär plant und vorhat, die Ukraine in der kommenden Woche, in den kommenden Tagen, anzugreifen.« Er fügte hinzu: »Wir glauben, dass sie die ukrainische Hauptstadt Kiew angreifen werden, eine Stadt mit 2,8 Millionen unschuldigen Menschen.«

Die US-Regierung spreche so offen über Russlands Pläne, um Moskaus Bemühungen zu durchkreuzen, die Ukraine unter einem Vorwand anzugreifen, sagte Biden weiter. Falls Russland seine Pläne vorantreiben sollte, wäre es für einen »katastrophalen« und selbst begonnenen Krieg verantwortlich. Russland bemühe sich unter anderem mit Falschinformationen darum, einen Vorwand für einen Angriff auf die Ukraine vorzutäuschen.

Angesichts des russischen Militäraufmarsches würde eine Provokation seitens der Ukraine nach Ansicht des US-Präsidenten »dem gesunden Menschenverstand widersprechen«. Moskau bemühe sich, die Ukraine als Aggressor darzustellen und setze dabei gezielt Informationen über eine angeblich geplante Offensive in der östlichen Donbass-Region ein, sagte Biden.

Dort, im Osten der Ukraine, bekämpfen sich ukrainischen Streitkräfte und prorussische Rebellen schon seit Jahren. Wie Reporter der Nachrichtenagentur AFP berichteten, dauerten Bombardements nahe des Dorfes Stanyzia-Luhanska auch am Freitag an. Am Donnerstag war ein Kindergarten in dem von der ukrainischen Armee kontrollierten Ort getroffen worden. Die ukrainische Armee und die prorussischen Separatisten machten sich für den Vorfall gegenseitig verantwortlich.

Die prorussischen Rebellen riefen Zivilisten in den von ihnen kontrollierten Gebieten auf, sich in Russland »in Sicherheit« zu bringen, »um zivile Opfer zu vermeiden«. Russische Medien berichteten am Freitag außerdem, in der selbsternannten »Volksrepublik« Luhansk sei eine Erdöl-Pipeline explodiert.

Waren das Operationen »unter falscher Flagge«, die einen Eingriff der Russen rechtfertigen sollen? Russland habe bereits in der Vergangenheit mit solchen falsche Vorwänden operiert, um militärische Aktionen zu legitimieren, etwa bei der Annexion der Krim im Jahr 2014, heißt in einem Video, das die britische Regierung auf Twitter verbreitete.

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Biden betont Einigkeit des Westens

Angesichts der Drohkulisse betonte der US-Präsident die Geschlossenheit des Westens gegenüber Putin. »Trotz der Bemühungen Russlands, uns im In- und Ausland zu spalten, kann ich bestätigen, dass dies nicht geschehen ist«, sagte Biden. Er habe am Freitag mit US-Kongressabgeordneten bei der Sicherheitskonferenz in München und mit westlichen Staats- und Regierungschefs telefoniert. Die »überwältigende Botschaft« beider Gespräche sei die der Einigkeit und der Entschlossenheit gewesen. Biden betonte, es sei nicht zu spät, eine diplomatische Lösung in dem Konflikt zu finden.

Nach seinem kurzen Auftritt im Weißen Haus schrieb Biden auf Twitter: »Das amerikanische Volk ist geeint. Europa ist geeint. Die transatlantische Gemeinschaft ist geeint. Die gesamte freie Welt ist geeint.« Der US-Präsident fügte hinzu: »Russland hat die Wahl – zwischen Krieg und all dem Leid, das er mit sich bringen wird – oder einer Diplomatie, die die Zukunft für alle sicherer macht.«

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Nach ihrem Telefonat forderten westliche Staats- und Regierungschefs – darunter Biden und Bundeskanzler Olaf Scholz  – Russland auf, »ein dringend notwendiges Signal der Deeskalation zu geben«. In dieser Erwartung an Moskau habe bei einer Telefonkonferenz von Scholz, Biden und weiteren europäischen und transatlantischen Partnern am Freitagabend Einigkeit bestanden, teilte Regierungssprecher Steffen Hebestreit mit. Alle seien sich einig gewesen, dass die Gefahr eines russischen Angriffs auf die Ukraine sehr real sei. Zentrale Aufgabe sei jetzt, das Fenster für die Diplomatie offenzuhalten.

Die US-Regierung warnte erneut vor dramatischen wirtschaftlichen Folgen im Falle eines Einmarsches in die Ukraine. Der stellvertretende Nationale Sicherheitsberater im Weißen Haus, Daleep Singh, sagte, sollte sich Moskau für eine Invasion in das Nachbarland entscheiden, würde Russland von globalen Finanzmärkten isoliert werden und den Zugang zu modernsten Technologien verlieren. »Die Kosten für Russland wären immens«, mahnte Singh. »Russland müsste mit starken Kapitalabflüssen, wachsendem Druck auf seine Währung, steigender Inflation, höheren Kreditkosten, wirtschaftlichen Einbrüchen und einem Rückgang seiner Produktionskapazität rechnen.«

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Der Nato-Oberbefehlshaber in Europa verkürzte angesichts der Spannungen mit Russland die Bereitschaftszeiten für mehrere Zehntausend Bündnissoldaten drastisch. Nach Informationen der Deutschen Presse-Agentur aus Nato-Kreisen müssen Kräfte der schnellen Eingreiftruppe NRF (Nato Response Force) künftig innerhalb von nur 7 statt innerhalb von 30 Tagen verlegt werden können. Für weitere Truppenteile gilt ab sofort eine sogenannte »Notice-to-Move«-Frist von 30 statt von 45 Tagen. Das gilt auch die NRF-Kräfte der Bundeswehr .

US-Außenminister Antony Blinken wird sich wegen der Krise nach Angaben des Weißen Hauses erneut mit seinem russischen Kollegen Sergej Lawrow treffen. Blinken habe die Einladung angenommen, sich am Mittwoch zu treffen, sagte Bidens Sprecherin Jen Psaki. Die USA setzten weiter auf eine diplomatische Lösung des Konflikts, es sei aber weiter unklar, ob die Russen ernsthaft verhandeln wollten, sagte sie. Psaki nannte zunächst keine Einzelheiten zu dem Treffen. US-Medien sprachen von einer Zusammenkunft in Genf. Dort hatten sich die beiden Minister zuletzt Ende Januar getroffen.

oka/AFP/dpa
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