USA Ex-Twitter-Manager der Spionage für Saudi-Arabien schuldig gesprochen

100.000 Dollar und eine Luxusuhr gegen Daten von Regimekritikern: In Kalifornien ist ein Mann wegen Agententätigkeiten für Saudi-Arabien verurteilt worden. Seine Anwältin tat die Zahlung als »Wechselgeld« ab.
Handy mit Twitter-Logo

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Foto: Gregory Bull / AP

Ein früherer Mitarbeiter des Kurzbotschaftendienstes Twitter ist in den USA schuldig gesprochen worden, persönliche Daten möglicher Regimegegner an Saudi-Arabien verkauft zu haben. Ein Geschworenengericht in San Francisco sprach ihn am Dienstag unter anderem der Geldwäsche, des Betrugs und der illegalen Agententätigkeit für eine ausländische Regierung schuldig. Das Strafmaß wird zu einem späteren Zeitpunkt festgelegt.

Der Mann war im November 2019 in Seattle festgenommen worden. Ihm und einem weiteren damaligen Twitter-Mitarbeiter wurde vorgeworfen, 2014 von saudi-arabischen Vertretern kontaktiert worden zu sein, um nur intern zugängliche Nutzerdaten wie E-Mail-Adressen, Telefonnummern und Geburtsdaten hinter anonymen Nutzerkonten weiterzugeben.

Die Daten hätten es Riad ermöglichen können, bislang anonyme Regierungskritiker in dem Kurzbotschaftendienst zu identifizieren. Der Verurteilte, der Twitter 2015 verließ und dann beim Onlinehandels-Konzern Amazon anfing, erhielt 100.000 Dollar (rund 98.000 Euro) in bar und eine Uhr im Wert von 40.000 Dollar.

Der Angeklagte habe »seine Position an einen Insider« aus dem Umfeld des saudi-arabischen Kronprinzen Mohammed bin Salman verkauft, sagte Staatsanwalt Colin Sampson in seinem Schlussplädoyer.

Rechtsanwältin spricht von großzügigen Geschenken

Anwältin Angela Chuang sagte dagegen, ihr Mandant habe nur Geschenke von großzügigen Saudis angenommen, nachdem er seinen Job als Kundenmanager bei Twitter gemacht habe. Er habe zwar die 100.000 Dollar und die teure Uhr angenommen; das sei im saudi-arabischen Kulturkreis aber lediglich »Wechselgeld«.

Der internationale Umgang mit Saudi-Arabien ist wegen der dortigen Menschenrechtslage umstritten. Nach Erkenntnissen des US-Geheimdienstes hatte Kronprinz Mohammed bin Salman den Mord an dem Journalisten Jamal Khashoggi im saudi-arabischen Konsulat in Istanbul im Jahr 2018 persönlich genehmigt.

Im Juli trafen sowohl US-Präsident Joe Biden als auch Frankreichs Präsident Emmanuel Macron den Thronfolger. Bei den Gesprächen ging es unter anderem um Saudi-Arabien als möglichen Öllieferanten, um die Energiekrise infolge des russischen Angriffs auf die Ukraine abzumildern.

jok/AFP
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