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Chevorlet Volt/Opel Ampera: Elektro- oder Hybridauto?

Chevrolet Volt Wie elektrisch fährt dieses Elektroauto?

Seit Jahren wird der Chevrolet Volt als Elektroauto der Zukunft angepriesen. Nun räumt Hersteller GM ein, der Benzinmotor des Wagens erzeuge nicht nur Strom, sondern treibe mitunter auch direkt die Räder an. Eingefleischte Stromer-Fans sind empört - und fühlen sich getäuscht.

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Elektroautos

"Did the General lie to us?" Hat General Motors uns belogen? Die Frage wird derzeit in der US-Autopresse und in einschlägigen Blogs gestellt und heftig diskutiert. Auslöser ist die offizielle Vorstellung des Volt in den USA, bei der Journalisten erstmals mit dem Auto fahren konnten - und bei der die Verantwortlichen des Autokonzerns erstmals ein paar neue Details zum Antrieb des enthüllten, die prompt zu einer heftigen Kontroverse führten.

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Im Kern geht es um die Frage, ob der Chevrolet Volt - das Auto ist übrigens technisch identisch mit dem Ampera, der Ende 2011 in Deutschland auf den Markt kommt - nun ein reines Elektroauto ist oder doch eher ein Hybridmodell. General Motors hatte bislang stets betont, beim Volt handle es sich um ein Elektroauto ganz neuer Bauart.

Der Antrieb besteht aus drei Motoren: Einem großen Elektromotor mit 150 PS, einem kleinen Elektromotor der als Generator fungiert und einem Vierzylinder-Benziner mit 81 PS, der als Range Extender bezeichnet wird. Range Extender deshalb, weil die Maschine immer dann anspringt, wenn die elektrische Energie in den Lithium-Ionen-Akkus zur Neige geht. Der Verbrenner erzeugt dann über den Generator Strom, mit dem das Auto weiter fahren kann. Mit vollen Akkus, so GM, fahre der Wagen bis zu 60 Kilometer rein elektrisch und völlig abgasfrei; der Vierzylinder könne dann, einen vollen Sprittank vorausgesetzt, während der Fahrt Strom für weitere rund 500 Kilometer erzeugen. Das Problem der begrenzten Reichweite von Elektroautos sei damit gelöst.

Bei der jüngsten Pressevorstellung stellte sich nun aber heraus, dass es noch einen dritten Betriebszustand gibt, bei dem nicht nur der große Elektromotor die Räder des Autos antreibt, sondern bei dem auch ein Teil des vom Verbrennungsmotor gelieferten Drehmoments über ein Planetengetriebe abgezweigt und direkt an die Antriebsräder geleitet wird. Das entspräche technisch einem Hybridantrieb - zwei unterschiedliche Motoren sorgen für das Vorwärtskommen eines Fahrzeugs, und es gibt eine mechanische Verbindung zwischen Verbrenner und Rädern.

"Das wichtigste Ziel war die maximale Effizienz"

Andrew Marshall, Technologie-Sprecher von Opel, bestätigte SPIEGEL ONLINE diese Antriebskonfiguration - machte aber deutlich, dass der Wagen in jeder Fahrsituation vor allem vom großen Elektromotor angetrieben werde. "Wenn die Batterien voll sind und das Auto beschleunigt auf 130 km/h, geschieht das rein elektrisch, allerdings schaltet sich der kleinere Elektromotor dann zu", sagt er. "Wenn die Energie in den Akkus geringer wird, fährt der Ampera bei geringerem Tempo ausschließlich mit der Kraft des Elektromotors und der Benziner produziert Strom. Wir, etwa an Steigungen oder bei höheren Geschwindigkeiten, mehr Antriebskraft benötigt, ist es tatsächlich so, das ein Teil der Kraft des Verbrenners direkt an die Räder geleitet wird." Das Auto fährt dann also nicht mehr rein elektrisch.

Hybridfahrzeuge

Warum das so ist? Marshall: "Das wichtigste Ziel war, den Ampera so effizient wie möglich zu entwickeln. Und durch diese Verteilung der Motorkraft wird der gesamte Antrieb um zehn bis fünfzehn Prozent sparsamer." Als offizieller Durchschnittsverbrauch nach der neuen EU-Formel für Elektro- und wurden für den Opel Ampera 1,6 Liter je 100 Kilometer errechnet, was einem CO2-Ausstoß von 37 Gramm je Kilometer entspricht.

Wann ist ein Elektroauto wirklich ein Elektroauto?

Effizient ist das Auto also zweifellos. Und 60 Kilometer rein elektrisch fahren kann es auch. Die Diskussion, ob man den Wagen nun als Hybrid- oder Elektroauto klassifiziert, wirkt für Normalverbraucher etwas abgehoben - Vertretern der reinen Lehre vom Elektroauto hingegen erscheint der mechanische Antrieb als schlimmer Frevel. Sie wollten einen reinen Stromer und fühlen sich nun getäuscht. "GM hat die Welt belogen", schreibt etwa der renommierte US-Autojournalist Scott Oldham. Und das Automagazin "Jalopnik" zeigt den Volt mit Teufelshörnern .

Der Chevy Volt ist GMs vielleicht wichtigstes Auto - und produziert nun, kurz vor dem Marktstart, Negativschlagzeilen. Bleibt die Frage, warum GM die Tatsache, dass Volt und Ampera eben keine lupenreinen Elektroautos sind, jahrelang verschwiegen hat. Das sei keineswegs ungeschickte Öffentlichkeitsarbeit, sondern schlichte Notwendigkeit gewesen, sagt Opel-Sprecher Patrick Munsch. "Da ging es um patentrechtliche Fragen, schließlich stehen wir gerade mit dieser neuen Technik in scharfem Wettbewerb zu anderen Herstellern."

Seit 21. September, so hört man, seien die Patentrechte unter Dach und Fach. Das ist insofern gut, als es jetzt nichts mehr zu verschweigen gibt. Denn eine neue Technik muss, soll sie akzeptiert werden, vor allem Vertrauen gewinnen.

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