Zündschloss-Probleme bei GM Die Tragödien hinter dem Rückruf

Kleiner Fehler, tödliche Wirkung: Durch Zündschloss-Probleme bei GM-Modellen sollen mindestens zwölf Menschen ums Leben gekommen sein. US-Verbraucherschützer hingegen gehen von deutlich höheren Opferzahlen aus. Auch in Deutschland sind 1200 Opel-Modelle vom Rückruf betroffen.
Opel GT: Auch 1200 Modelle in Deutschland sind vom Rückruf betroffen

Opel GT: Auch 1200 Modelle in Deutschland sind vom Rückruf betroffen

Foto: Opel

NEW YORK - Es sind Fotos wie von Natasha Weigel und ihrer Freundin Amy Rademaker, die die USA derzeit bewegen. Die beiden 18 und 15 Jahre jungen Frauen starben vor acht Jahren, als ihr Auto von einer Landstraße in Wisconsin abkam und gegen Bäume prallte. Der Grund blieb damals unklar.

Heute steht fest: Ihr Chevrolet Cobalt gehörte zu jenen Modellen von General Motors (GM), bei denen während der Fahrt die Zündung ausgehen kann. Weder Servolenkung noch Bremskraftverstärker oder Airbags funktionieren dann.Im Februar 2014 hat GM einen Rückruf von 1,6 Millionen Autos gestartet. In Deutschland sind 1200 Modelle des Opel GT betroffen, die 2007 gebaut wurden. Der Opel GT ist nahezu baugleich mit dem Saturn Sky.

Der Opel-Mutterkonzern muss sich nun die Frage gefallen lassen, warum er so lange brauchte, um das Problem anzugehen. Die betroffenen Wagen stammen aus den Jahren 2003 bis 2007. Damals hatte GM ein Zündschloss verbaut, das zu schwach ausgelegt war. Die Folge: Wenn etwas Schweres am Schlüsselbund hängt oder die Straße zu schlecht ist, droht der Zündschlüssel in die "Aus"-Position zurückzudrehen - mit möglicherweise fatalen Folgen.

General Motors selbst bringt zwölf Unfalltote mit dem fehlerhaften Zündschloss in Verbindung. Die Verbraucherschutzorganisation Center for Auto Safety berichtete unter Berufung auf eine externe Auswertung offizieller Unfalldaten über 303 Tote bei Crashs, in denen die Airbags nicht ausgelöst hätten. Möglicherweise liege die Zahl auch noch höher, deutete die Organisation an. In die Untersuchung wurden demnach nur zwei von sieben zurückgerufenen Modellen sowie bestimmte Unfallhergänge einbezogen. Allerdings wurden die Daten bisher nicht hinreichend analysiert. GM spricht von "purer Spekulation".

Die US-Medien zeigen die Opfer hinter der Unfallstatistik

Längst ist der Fall zu einer Gefahr für das Image des Autokonzerns geworden. "Die menschliche Seite des GM-Rückrufes", betitelte die landesweite Zeitung "USA Today" einen Fotostrecke mit Opfern, die auch Natasha und Amy zeigte. Andere namhafte Medien wie die "New York Times" berichteten ebenfalls ausführlich über die Schicksale hinter den Unfallstatistiken. Oft geht es um Teenager und ihre trauernden Eltern. Bei den Autos handelte es sich um typische Anfängerfahrzeuge.

Die seit Jahresbeginn an der GM-Spitze stehende Mary Barra hat den Fall längst zur Chefsache gemacht. Ihr täten die Umstände unendlich leid, schrieb sie in einem Brief an die Belegschaft, den der Konzern veröffentlichte. "Wir werden dafür einstehen." Sie kündigte eine umfassende interne Aufklärung an und hat dafür jenen Staranwalt angeheuert, der schon den Untergang der Investmentbank Lehman Brothers untersuchte.

General Motors hat nach der Beinahepleite in der Wirtschaftskrise 2009 gerade erst wieder in die Spur zurückgefunden. Der Staat ist als Anteilseigner ausgestiegen, die Gewinne florieren und die neuen Modelle heimsen Qualitätspreise ein. Umso belastender sind die alten Fehler, die das Unternehmen nun einholen. Beinahe täglich kommen neue prekäre Details ans Licht. GM räumte unlängst ein, dass es schon 2001 während der Entwicklung Probleme mit dem Zündschloss gab. Das sei aber behoben worden, hieß es in einem damaligen Bericht. Auch in den Jahren darauf kam es immer wieder zu Beschwerden von Fahrern und zu Berichten über Unfälle.

Die Behebung des Defekts ist vergleichsweise günstig

Nun untersuchen die Justiz, der Kongress und die Verkehrssicherheitsbehörde in den USA, ob General Motors die Warnzeichen ignoriert hat. Dabei müssen sich die staatlichen Aufseher selbst die Frage gefallen lassen, warum sie nicht früher auf einen Rückruf drängten.

Die technische Lösung des Problems dürfte dabei nicht einmal besonders teuer sein, schätzt die Ratingagentur Fitch und kalkuliert mit weniger als 100 Millionen Dollar. Ein derartiges Zündschloss koste in der Produktion zwischen zwei und fünf Dollar, sagte eine Sprecherin des Zulieferers Delphi, der die Originalschlösser hergestellt hatte. Der Einbau in der Werkstatt sei eine Sache von wenigen Minuten.

Es wäre vermutlich eine gute Investition. Welche Auswirkungen verlorenes Vertrauen haben kann, hat die Rückrufwelle 2010 bei Toyota gezeigt. Damals ließen Berichte über rutschende Fußmatten und klemmende Gaspedale die Verkäufe in den USA einbrechen. Auch bei Toyota stieg die Zahl der Todesopfer damals kontinuierlich. Später stellte sich allerdings heraus, dass ein Großteil der Unfälle auf Fahrfehler zurückzuführen waren.

dpa/mhu
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