»Dein SPIEGEL«-Podcast über Primaten Was Mensch und Affe verbindet – und was sie unterscheidet

Schimpansen schneiden bei Tests ähnlich ab wie Siebenjährige, Orang-Utans paddeln im Boot übers Wasser, und Gorillas treffen wohlüberlegte Entscheidungen. Was trennt uns eigentlich voneinander?
Von Antonia Bauer

Sieh dir deine Hand an: ein den Fingern gegenüberliegender Daumen, flache Nägel statt Krallen. Ein perfektes Greifinstrument. Wir können damit Werkzeuge nutzen, Früchte vom Baum pflücken, sie schälen und essen, wir können uns festhalten und gegenseitig berühren. All das können Menschenaffen und einige andere Affenarten auch, denn ihre Greifhände ähneln unseren. Diese Hände tragen dazu bei, dass wir und sie im Laufe der Zeit erstaunliche Fähigkeiten entwickelt haben – und wir mehr Gemeinsamkeiten haben, als man denkt.

Wir alle gehören zur Gruppe der Primaten. Dazu zählen Menschen, die Großen Menschenaffen Gorillas, Schimpansen, Orang-Utans und Bonobos und andere Affenarten wie etwa Paviane. Insgesamt gibt es rund 520 beschriebene Arten. Eine ist faszinierender als die andere, und wir teilen mehr als nur körperliche Merkmale. Verschiedene Studien haben gezeigt, dass Schimpansen und Menschen über sehr ähnliche Erbinformationen verfügen. Das bedeutet: Mit keinem anderen Tier sind wir enger verwandt.

Wie sehr sich Menschen und Affen ähneln und was uns unterscheidet, haben wir in »Dein SPIEGEL« 04/2021 erklärt. Hier gibt es die Geschichte zum Nachhören.

Über den Podcast

Hören, staunen, verstehen: spannende Artikel aus »Dein SPIEGEL«, dem Nachrichten-Magazin für Kinder ab acht Jahren. Eingesprochen und produziert von Lenz Schuster. Wöchentlich eine neue Episode.

Alle weiteren Folgen könnt ihr hier hören.

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Foto: Dein SPIEGEL

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