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Geschichte-Podcast Wie ein Verräter meine Tante an das NS-Regime auslieferte

Die Pädagogin Elisabeth von Thadden wurde 1944 von den Nationalsozialisten hingerichtet. Ihre Nichte Marianne Wellershoff suchte nach dem Denunzianten - und entdeckte die Geschichte eines zwanghaften Opportunisten.

Ihre berühmte Tante, die Reformpädagogin Elisabeth von Thadden, hat SPIEGEL-Redakteurin Marianne Wellershoff nie persönlich kennengelernt. Weil sie Kontakte zu Mitgliedern des Solf-Kreises pflegte, einer Widerstandsgruppe gegen die NS-Herrschaft, wurde Thadden von einem Teilnehmer eines Teekreises denunziert. Ihre Hinrichtung erfolgte am 8. September in Berlin-Plötzensee durch die Guillotine.

Die Details des grausigen Geschehens kennt Wellershoff aus den Erzählungen in ihrer Familie – die sie nachhaltig geprägt haben. Bis heute erträgt sie es kaum, Darstellungen von Gewalt in Filmen zu sehen oder auch nur in Liedern zu hören. »In unserer Familie«, so erinnert sie sich im Podcast-Interview, »wurde sehr kritisch darüber gesprochen, wie es ist, wenn man sich dem unterwirft, was Gruppen denken, anstatt selbst zu denken.«

Ihre Mutter hatte dem Verräter der Schwester noch bis in die Neunzigerjahre nachgeforscht. Marianne Wellershoff selbst begann schließlich eigene Recherchen, auch mithilfe von Kollegen, denen es gelungen war, den Denunzianten Paul Reckzeh aufzuspüren. Nach dem Ende des NS-Regimes hatte er in der DDR gelebt – und auch für das dortige Unrechtsregime gespitzelt. Er starb 1996 in Hamburg.

»Ein schweres narzisstisches Problem« erahnte Wellershoff bei Reckzeh nach ihren umfangreichen Recherchen. Der Verräter ihrer Tante habe stets im Schatten seines – ebenfalls als Arzt tätigen – Vaters gestanden und lebenslang Wege gesucht, um »sich wichtigzumachen, indem man über andere etwas weiß«.

Über den Podcast

Alle zwei Wochen gibt es einen ausgewählten historischen Artikel und die Geschichte dahinter – erzählt von den Autorinnen und Autoren und der Redaktion von SPIEGEL Geschichte. Außerdem können Sie zu jeder neuen Ausgabe von SPIEGEL Geschichte ein ausführliches Gespräch zum Titelthema hören.

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