Relikt im Mund "Nicht jeder Weisheitszahn muss entfernt werden"

Die Weisheitszähne sind ein Überbleibsel aus der Frühgeschichte des Menschen - oft stören sie mehr, als dass sie nutzen. Dennoch sollte die Entscheidung für eine OP gut überlegt sein.
Ein schiefer Weisheitszahn ist ein Grund für eine OP

Ein schiefer Weisheitszahn ist ein Grund für eine OP

Foto: TMN

Im Alter von zwölf Jahren hat der Mensch normalerweise 28 Zähne: 14 oben, 14 unten, jeweils 7 auf jeder Seite. Damit ist das Gebiss eigentlich komplett. Doch bei vielen kommen im Erwachsenenalter in den hinteren Ecken des Kiefers noch die Weisheitszähne zum Vorschein. Diese "Achter", wie sie im Fachjargon wegen ihrer Lage hinter dem jeweils siebten Zahn der Reihe heißen, bereiten häufig Probleme. Denn im Mund des modernen Menschen ist für sie oft zu wenig Platz. Sie sind ein Überbleibsel aus der Frühgeschichte der Menschheit.

Unsere Vorfahren aßen und kauten anders als wir das heute tun. Sie hatten einen größeren Kiefer, in den 32 Zähne problemlos hineinpassten. Im Laufe der Evolution wurde die untere Gesichtspartie des Menschen kleiner, die Anzahl der Zähne blieb aber lange Zeit gleich. Erst allmählich reagiert der menschliche Körper auf die veränderten Bedingungen. "Nicht jeder bekommt Weisheitszähne", erklärt Dietmar Oesterreich, Vizepräsident der Bundeszahnärztekammer.

Während bei einigen Menschen immer noch vier Zusatzzähne im Kiefer angelegt sind, sind es bei anderen nur drei, zwei, einer oder gar keiner. Wann man sie bekommt, ist individuell sehr unterschiedlich. "Selten kann das noch im hohen Alter passieren", sagt der Zahnarzt. "Es gibt sogar Fälle von zahnlosen Senioren, bei denen plötzlich ein Weisheitszahn sichtbar wird."

"Man ist heute viel vorsichtiger geworden"

Früher galt bei Zahnärzten und Mund-Kiefer-Gesichtschirurgen die Regel: Wenn ein Weisheitszahn bis zum 25. Lebensjahr nicht durchgebrochen ist, sollte er vorbeugend entfernt werden. Begründet wurde dies damit, dass die meisten nicht durchgebrochenen Zähne früher oder später Probleme machen.

Heute gilt diese Empfehlung nicht mehr so pauschal. Denn ein Herausoperieren der Weisheitszähne birgt ebenfalls Risiken, die Wunde kann sich infizieren oder ein Nerv geschädigt werden. "Eine prophylaktische Entfernung ist zwar kein Fehler, man ist aber heute viel vorsichtiger geworden", erklärt Michael Ehrenfeld, Direktor der Klinik und Poliklinik für Mund-, Kiefer- und Gesichtschirurgie an der Universität München.

"Statistisch gesehen verursacht jeder fünfte bis sechste Weisheitszahn, der nicht durchbrechen kann, im Lauf des Lebens irgendwelche Komplikationen", sagt Ehrenfeld. "Diese können minimal bis schwerwiegend sein". Er empfiehlt, auf der Grundlage eines Röntgenbildes das individuelle Risiko abzuschätzen und den Patienten über mögliche Komplikationen eines operativen Eingriffs aufzuklären.

Wie viel Platz haben die Zähne?

Ob der Weisheitszahn bleiben darf oder entfernt werden muss, hängt im Einzelfall von verschiedenen Kriterien ab. Wenn etwa genügend Platz vorhanden sei, solle man erst einmal abwarten, rät Zahnarzt Driss Wartini von der Unabhängigen Patientenberatung Deutschland. Zumal Weisheitszähne auch als Ersatz für verlorene und geschädigte Zähne dienen können. In ihrer Form und Funktion entsprechen sie den großen Backenzähnen und sind daher grundsätzlich nicht überflüssig.

Anders sieht es aus, wenn die Zähne zu wenig Platz haben, um vollständig durchzubrechen. Dann kommt es häufig zu Infektionen, die sich ausbreiten und zu Abszessen führen können. Schwierigkeiten entstehen auch, wenn Weisheitszähne nicht nach oben, sondern zur Seite wachsen oder wenn sie so eng am Nachbarzahn liegen, dass man beide betroffenen Zähne nicht richtig putzen kann.

"Hier wie auch an Zähnen, die noch nicht ganz durchgebrochen sind, kann Karies entstehen", erklärt Oesterreich. Er empfiehlt, eine Zahnbürste mit möglichst kurzem Kopf zu verwenden. Bei elektrischen Zahnbürsten könnten Rundkopfbürsten Vorteile bieten, das sei aber nicht wissenschaftlich belegt. "Entscheidend ist, dass man hinkommt."

Vollnarkose nur in Einzelfällen

Wenn Weisheitszähne benachbarte Zähne schädigen, Beschwerden beim Kauen und Schlucken verursachen oder für häufige Infektionen verantwortlich sind, sollten sie entfernt werden. Kniffelige Fälle überweisen Zahnärzte an Mund-Kiefer-Gesichtschirurgen.

Einen bereits durchgebrochenen Zahn ziehen die Mediziner unter örtlicher Betäubung mit einer Zange und einem Hebel. Ein Zahn, der noch unter dem Zahnfleisch liegt, muss erst einmal freigelegt und dann aus dem Kieferknochen herausgelöst werden. Auch solche Eingriffe führen die Zahnärzte und Mund-Kiefer-Gesichtschirurgen normalerweise unter örtlicher Betäubung durch.

Eine Vollnarkose empfehlen die Experten nur in Einzelfällen: zum Beispiel, wenn die Weisheitszähne sehr kompliziert liegen, in einer Sitzung gleichzeitig vier Zähne entfernt werden oder ein Patient große Angst hat, sagt Michael Ehrenfeld.

Nach Weisheitszahnentfernungen kommt es häufiger zu leichteren Komplikationen wie zu einer verzögerten Wundheilung. Schwere Komplikationen wie ein Kieferbruch oder eine dauerhafte Nervenschädigung sind selten. Dennoch sollte man immer den möglichen Nutzen und das Risiko des Eingriffs individuell abwägen, erklärt Oesterreich. "Nicht jeder Weisheitszahn muss entfernt werden."

Von Caroline Mayer, dpa
Mehr lesen über Verwandte Artikel