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Familienbande »Das Leben ist ein langer ruhiger Fluß«. Spielfilm

von Etienne Chatiliez. Frankreich 1988. Farbe; 90 Minuten.
aus DER SPIEGEL 48/1988

Sie hausen im Vorstadt-Slum, die Groseilles, arme Schlucker, Vater seit je arbeitslos, Mutter eine Schlampe, schulschwänzende Kinder, und ein erwachsener Sohn hockt immer noch am Familientisch rum. Farbige Drinks, Bier und Fusel erhellen ihren Alltag, der Fernsehapparat öffnet ihnen die Flucht in eine Scheinwelt. Aus allen Poren entströmt den Groseilles proletarisches Vorurteil und gewöhnlicher Rassismus.

Am anderen Ende des sozialen und urbanen Spektrums wohnen die Le Quesnoys, diskrete Bourgeois, die selbstgefällig nach den Regeln des Anstands und dem Sermon des Herrn Pfarrers leben. Aus allen Poren entströmen ihnen gutbürgerliches Vorurteil und gewöhnlicher Rassismus.

Gemeinsam ist den beiden absichtsvoll gegensätzlich gezeichneten Familien ihr Kinderreichtum - für die Asozialen schlichte Folge ihrer Willensschwäche, für die Bürger jedoch Lohn der bigotten Moral. Daß beider Wege sich endlich kreuzen, ist der leichtfertigen Hand einer Krankenschwester sowie dem Einfallsreichtum des ehemaligen Werbefilmers Etienne Chatiliez, 36, zu danken. In seinem Erstlings-Spielfilm »Das Leben ist ein langer ruhiger Fluß« hat er kein rasch verpuffendes Feuerwerk lärmender Pointen gezündet, sondern mit scharfem Blick die überall schwelende Glut des alltäglichen Rassismus freigelegt. Am Ende sind die beiden unterschiedlichen Sippen heftig durcheinandergewirbelt.

Chatiliez' Familien-Film über Erziehungswesen, Sitten und Gebräuche in der Provinz, eine heitere ethnologische Studie aus der Nachbarschaft, hat für Frankreich das im gängigen Klamauk untergegangene realistische Kino mit einem Mal wiederbelebt: Das Werk mit dem ironisch-melancholischen Titel, Sensationserfolg der Saison, haben bisher mehr als dreieinhalb Millionen Franzosen gesehen.

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