"Stairway to Heaven" Led Zeppelin gewinnt Plagiatsprozess

"Stairway to Heaven" ist die Rockballade überhaupt. Doch an der Urheberschaft durch Led Zeppelin gab es Zweifel. Nun steht gerichtlich fest: Die legendäre Band hat die Melodie nicht geklaut.

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Der Rock-Klassiker "Stairway to Heaven" von Led Zeppelin ist kein Plagiat - zu diesem Schluss ist eine Jury in Los Angeles gelangt. Robert Plant und Jimmy Page, Sänger und Leadgitarrist der legendären Band und Komponisten des Songs von 1970, wurden freigesprochen. Sie waren im Gericht anwesend und nahmen das Urteil äußerlich ungerührt zur Kenntnis.

Konkret ging es in dem spektakulären Prozess um die melancholische Gitarrensequenz zu Beginn des achtminütigen Stückes, um ein trauriges kleines Arpeggio von etwa 15 Sekunden. Die US-Rockband Spirit hatte Led Zeppelin vorgeworfen, die Sequenz aus ihrem Song "Taurus" abgekupfert zu haben.

Die sechsköpfige Jury gelangte jedoch zu dem Schluss, dass sich die beiden Songs nicht "wesentlich ähneln". Die Geschworenen bekamen die Songs selbst allerdings nicht zu hören. Da bis 1976 nur Noten von Stücken urheberrechtlich geschützt waren und nicht Originalaufnahmen, ließ Richter Gary Klausner im Prozess auch keine Aufnahmen zu. Musikwissenschaftler spielten den Geschworenen die Stücke vom Blatt ab.

Page und Plant hatten in dem Prozess argumentiert, die von ihnen verwendete Akkordfolge gebe es in der Musik bereits seit Jahrhunderten. Die Musik von Spirit hätten sie damals gar nicht bewusst gehört. Led Zeppelin war Ende der Sechzigerjahre als Vorgruppe von Spirit in den USA aufgetreten.

Der verstorbene Spirit-Gitarrist Randy Wolfe alias Randy California, der "Taurus" komponiert hatte, hatte selbst nie eine Plagiatsklage eingereicht - ihm fehlte das Geld. Kurz vor seinem Tod 1997 sagte er allerdings in einem Interview, er fühle sich von Led Zeppelin "abgezockt". Die Band habe Millionen Dollar mit dem Song verdient, sich jedoch niemals bedankt. Vor zwei Jahren reichte dann sein Treuhänder Michael Skidmore Klage ein.

Skidmore hatte erreichen wollen, dass Wolfe im Songwriting von "Stairway to Heaven" genannt wird, um in Zukunft mit an den Lizenzgebühren zu verdienen. Die mit dem Song eingespielten Millionen bleiben mit der Entscheidung weiter in den Händen von Led Zeppelin.

Gegen die Band hatte es schon früher Plagiatsvorwürfe gegeben, unter anderem beim Hit "Whole Lotta Love". Es kam jeweils zu außergerichtlichen Einigungen.

sun/dpa/AFP

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