Augenzeuge über den Prager Frühling 1968 "Sie schossen sofort"

Vor 50 Jahren beendeten sowjetische Panzer den Prager Frühling. Der DDR-Student Christoph Wonneberger war dabei – und wurde mit seiner Kamera zum Augenzeugen.
Foto: Christoph Wonneberger / Archiv Bürgerbewegung Leipzig e.V.
Zeitzeuge Wonneberger: "Ein ganz großer Einschnitt in meinem Leben"
Zeitzeuge Wonneberger: "Ein ganz großer Einschnitt in meinem Leben" Foto: THOMAS VICTOR / DER SPIEGEL

Bis tief in die Nacht hatten sie in einem Prager Studentenhotel diskutiert. Erst gegen drei Uhr nachts legte sich Christoph Wonneberger schlafen. Kaum zwei Stunden später schreckte er auf seiner Pritsche wieder hoch. "Zuerst zog ich mir noch einmal die Decke über den Kopf, ich dachte, das sei Baulärm. Spinnen die? Mitten in der Nacht? Doch es hörte nicht auf, es schepperte und klirrte seltsam. Auch im Haus lärmte es plötzlich. Ich stand auf, ging aus dem Zimmer und sah Leute im Flur. Sie halfen einem jungen Mann, der die Treppe hochwankte, er war blutüberströmt."

Wonneberger wollte wissen, was los ist, griff nach seinem Fotoapparat, Marke Exakta, und rannte hinaus, in die Straßen von Prag.

So wurde er vor 50 Jahren Augenzeuge eines historischen Ereignisses: Sowjetische Panzer rollten in der Nacht vom 20. auf den 21. August 1968 in die Hauptstadt der Tschechoslowakei (ČSSR) ein, eine halbe Million Soldaten des Warschauer Pakts besetzten das Land – und beendeten damit gewaltsam den "Prager Frühling", jene kurze Epoche, in der Tschechen und Slowaken von Freiheit und Demokratie träumten und hofften, ungestört von Moskau einen Sozialismus mit menschlichem Antlitz leben zu können.

Damals war Wonneberger Theologiestudent, 24 Jahre alt und einer der wenigen DDR-Bürger, die den gesellschaftlichen Aufbruch in Prag und dessen brutales Ende beobachten konnten.

Im SPIEGEL erzählt der Pfarrer im Ruhestand nun zum ersten Mal ausführlich von jenen Tagen und zeigt die Fotos, die er schoss. Es ist das ungewöhnliche Zeitzeugnis eines ungewöhnlichen Mannes, den die Prager Erfahrungen niemals losgelassen haben. 

Jetzt weiterlesen mit SPIEGEL+

Jetzt weiterlesen. Mit dem passenden SPIEGEL-Abo.

Besondere Reportagen, Analysen und Hintergründe zu Themen, die unsere Gesellschaft bewegen – von Reportern aus aller Welt. Jetzt testen.

  • Alle Artikel auf SPIEGEL.de frei zugänglich.

  • DER SPIEGEL als E-Paper und in der App.

  • Einen Monat für 1,- € testen.

Einen Monat für 1,- €
Jetzt für 1,- € testen

Sie haben bereits ein Digital-Abonnement? Hier anmelden

Weiterlesen mit SPIEGEL+

Mehr Perspektiven, mehr verstehen.

Freier Zugang zu allen Artikeln, Videos, Audioinhalten und Podcasts

  • Alle Artikel auf SPIEGEL.de frei zugänglich

  • DER SPIEGEL als E-Paper und in der App

  • DER SPIEGEL zum Anhören und der werktägliche Podcast SPIEGEL Daily

  • Nur € 19,99 pro Monat, jederzeit kündbar

Sie haben bereits ein Digital-Abonnement?

SPIEGEL+ wird über Ihren iTunes-Account abgewickelt und mit Kaufbestätigung bezahlt. 24 Stunden vor Ablauf verlängert sich das Abo automatisch um einen Monat zum Preis von zurzeit 19,99€. In den Einstellungen Ihres iTunes-Accounts können Sie das Abo jederzeit kündigen. Um SPIEGEL+ außerhalb dieser App zu nutzen, müssen Sie das Abo direkt nach dem Kauf mit einem SPIEGEL-ID-Konto verknüpfen. Mit dem Kauf akzeptieren Sie unsere Allgemeinen Geschäftsbedingungen und Datenschutzerklärung.

Die Wiedergabe wurde unterbrochen.