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22. Oktober 2017, 13:20 Uhr

Chatten ohne Netz

Forscher entwickeln Katastrophen-App

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Hilfe rufen, Lebenszeichen verschicken: Forscher aus Darmstadt haben eine App für Katastrophen vorgestellt, die ohne Mobilfunknetz läuft. Doch "Smarter" hilft nur kurz beim Überleben - jede Minute zählt.

Laub fällt auf die frisch gemähte Wiese, Sonnenstrahlen durchdringen die Wolkendecke, es ist ein schöner Herbsttag in Darmstadt. Plötzlich schreit ein Mann um Hilfe. Er zerrt eine scheinbar verletzte Frau über den Rasen und fordert die Passanten in der Nähe auf, rasch einen Notruf abzusetzen. Doch das ist nicht möglich: Das Telefonnetz ist zusammengebrochen. Es herrscht Katastrophenalarm.

Das Krisenszenario haben Mitarbeiter der Technischen Universität (TU) Darmstadt am Freitag für die Präsentation der App "Smarter" simuliert. Gemeinsam mit dem Bundesamt für Bevölkerungsschutz und Katastrophenhilfe (BBK), einer Behörde des Innenministeriums, haben die Wissenschaftler die Smartphone-Anwendung entwickelt. Sie soll auch dann funktionieren, wenn Mobilfunknetz und Stromversorgung zusammenbrechen.

Die Android-Anwendung soll in Zukunft etwa bei Naturkatastrophen und Cyber-Angriffen dafür sorgen, dass Bürger miteinander chatten können. Mit der App sollen Nutzer auch dann Hilfe rufen können, wenn eine Überschwemmung die Stromzufuhr unterbricht, Funkmasten bei einem Erdbeben umknicken oder kriminelle Hacker das Mobilfunknetz lahmlegen. "Bei vielen Katastrophen fällt die Kommunikation komplett aus", sagt Matthias Hollick, Informatik-Professor an der TU Darmstadt. "Dann ist das Smartphone so viel wert wie ein Backstein."

Smartphones in Reichweite werden infiziert

Mit seinem Team hat er rund drei Jahre lang an der Android-Anwendung getüftelt. Die Idee: Smartphones greifen nicht auf Hotspots oder Mobilfunknetze zu, sondern kommunizieren miteinander wie Funkgeräte. Ein Prototyp der App läuft bereits auf Testgeräten. Der WLAN-Chip in den Smartphones sendet dafür Hilferufe an Geräte im Umkreis von rund 200 Metern. Von dort aus werden die Daten dann weiter gestreut und breiten sich aus wie ein Virus.

Bei jedem Funkkontakt zweier Telefone wird die verschlüsselte Nachricht weitergetragen, bis sie den richtigen Nutzer erreicht. Wenn der Empfänger auf die Nachricht antwortet, beginnt das Spiel von vorn: Er sendet seine Botschaft an Smartphones in der Umgebung und hofft, dass so viele Handys wie möglich infiziert werden, damit seine Antwort irgendwann beim richtigen Nutzer ankommt.

Apple-Nutzern hilft die App derzeit noch nicht

Die App ist schlank programmiert und läuft flüssig. Piktogramme erleichtern die Menüführung, und eine Karte zeigt an, wo jemand Hilfe braucht oder wo Lebensmittel angeboten werden. Der Nutzer kann auswählen, ob er selbst Hilfe rufen will, seine Verwandten um ein Lebenszeichen bitten oder mit seinen Nachbarn Brot, Benzin und Baumwolldecken tauschen möchte. Bei einem Stromausfall hilft die App aber nicht lange beim Überleben: Jede Minute kostet etwa ein Prozent der Akkuleistung. Daran arbeite man noch, sagt Hollick.

Von der Marktreife ist die App ohnehin noch weit entfernt. Auch wenn auf den Testgeräten alles recht rund läuft: Bis "Smarter" zum Download bereitsteht, müssen Entwickler und Behörden noch viele Hürden nehmen. Denn bisher funktioniert "Smarter" nur auf Android-Geräten, für Apple-Nutzer sieht es im Katastrophenfall derzeit schlecht aus.

Außerdem haben die Forscher das Betriebssystem der Smartphones aufgebohrt. Denn eigentlich verbieten die Hersteller, dass die WLAN-Chips für ein Ad-hoc-Netzwerk angezapft werden. "Wir haben gezeigt, dass es geht", sagt Hollick. Nun gehe es darum, dass Hersteller wie Apple und Google ihre Software freigeben für die Notfall-Kommunikation mit anderen Smartphones. Ansonsten braucht es wohl gesetzliche Vorgaben.

Test auf einem Truppenübungsplatz - dann doch ohne Presse

Eigentlich sollte die Katastrophen-App bereits Anfang September der Öffentlichkeit präsentiert werden, also kurz vor der Bundestagswahl. Die Forscher haben die App nämlich mit mehr als hundert Freiwilligen auf einem Truppenübungsplatz bei Paderborn getestet und zu diesem Termin auch Journalisten eingeladen. Allerdings erhielten die Medien - darunter der SPIEGEL - dann aber doch eine Absage für die September-Präsentation.

Nach SPIEGEL-Informationen hatte das Bundesinnenministerium dafür gesorgt, dass die Übung auf dem Militärgelände vor der Bundestagswahl ohne die Presse stattfand - und die offizielle Präsentation auf Oktober verschoben wurde. Eine Sprecherin des Ministeriums sagt, der Test sei ohne Medien durchgeführt worden, "weil Pressearbeit dazu gegen das vor Wahlen bestehende Zurückhaltungs- und Neutralitätsgebot verstoßen hätte".

Im Januar läuft die Forschungsphase an der TU Darmstadt offiziell aus. Dann liegt es am BBK, dafür zu sorgen, dass die App in Zukunft auch jemand betreibt und die Anwendung mithilfe der großen Tech-Konzerne auch wirklich in den App Stores landet.

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