»Fortnite«-Streit Epic Games scheitert in Großbritannien mit Klage gegen Apple

Im Kampf gegen Gebühren im App Store hat Epic Games eine Schlappe erlitten. Ein britisches Gericht hat eine Klage der Spielefirma abgewiesen. Eine Klage gegen Google wurde hingegen zugelassen, zumindest teilweise.
Der Zoff zwischen Apple und Epic Games geht weiter – aber nicht in Großbritannien

Der Zoff zwischen Apple und Epic Games geht weiter – aber nicht in Großbritannien

Foto: DADO RUVIC / REUTERS

Die Spielefirma Epic Games ist mit dem Versuch gescheitert, seinen App-Store-Streit mit Apple nach Großbritannien zu tragen. Das britische Wettbewerbsgericht wies am Montag eine Klage von Epic Games ab. Der Richter entschied, dass das Competition Appeal Tribunal in dem Fall nicht zuständig sei und der Rechtsstreit in den USA ausgefochten werden müsse.

Eine ähnliche Klage gegen Google ließ der Richter dagegen zumindest teilweise zu. Epic Games, Entwickler des populären Spiels »Fortnite« und Betreiber des Epic Games Store, reichte bei der EU-Kommission jüngst auch eine Wettbewerbsbeschwerde gegen Apple ein.

Der Streit entbrannte im August, nachdem sich Epic Games nicht mehr an die seit mehr als einem Jahrzehnt geltende Vorgabe halten wollte, dass digitale Inhalte für »Fortnite« auf iPhones und iPads nur über das System der In-App-Käufe von Apple angeboten werden können. Dabei behält Apple 30 Prozent des Kaufpreises ein. Epic Games würde seine Angebote stattdessen gern über ein eigenes System auf dem iPhone betreiben, ohne einen Teil seiner Einnahmen an Apple abgeben zu müssen.

Epic Games hatte die Eskalation lange geplant

Nachdem der iPhone-Konzern Änderungen seiner Geschäftsbedingungen ablehnte, bauten die »Fortnite«-Entwickler in der App die vertraglich verbotene Möglichkeit ein, digitale Inhalte auch direkt bei Epic Games kaufen zu können. Dafür wurde im August eine Funktion in der Anwendung aktiviert, die Epic Games an den App-Prüfern von Apple vorbeigeschmuggelt hatte.

Noch am selben Tag warf Apple die »Fortnite«-App unter Verweis auf den Regelverstoß aus dem App Store. Epic zog umgehend vor Gericht und warf Apple unfairen Wettbewerb vor. Apple verlangt in einer Gegenklage Schadensersatz.

Epic Games führte sein eigenes Bezahlsystem zeitgleich auch in der »Fortnite«-App für Smartphones mit dem Google-Betriebssystem Android ein. Auch Google verbannte die App daraufhin aus seinem App-Store-Pendant, dem Play Store. Anders als iPhone-Besitzer können Android-Nutzer sie aber auch aus anderen Quellen laden, da Google neben seinem eigenen App Store auch alternative Angebote erlaubt.

mak/dpa