Angeklickt Was Nicolas Cage mit Stolperunfällen verbindet

Grafik aus dem Blog "Spurious Correlations": Nicolas Cage und die Stolperunfälle

Grafik aus dem Blog "Spurious Correlations": Nicolas Cage und die Stolperunfälle

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Muss man besonders auf seine Füße achten, wenn ein Film mit Nicolas Cage ins Kino kommt? Wer sich von Statistiken blenden lässt, kann leicht aberwitzige Schlüsse ziehen. Das Blog "Spurious Correlations" bietet eine Übersicht seltsamer statistischer Zusammenhänge.

Das von uns gezeigte Diagramm ist ein typisches Beispiel: Die Kurven legen nahe, dass sich zwei Datenwerte von 1999 bis 2009 ähnlich entwickelt haben: einerseits die Zahl der jährlichen Filmauftritte des Schauspielers Nicolas Cage; anderseits die Zahl der Menschen, die in den entsprechenden Jahren über ihre Füße stolperten und ums Leben kamen. Mögen beide Dinge inhaltlich nichts miteinander zu tun haben, ist vom Zahlenmaterial her tatsächlich ein Zusammenhang da.

Für Statistik-Lehrende ist das unter Tylervigen.com abrufbare Blog jedenfalls eine Goldgrube: Mit wenigen Klicks findet man zahlreiche Beispiele dafür, dass selbst eine hohe Korrelation zwischen zwei Variablen nicht automatisch bedeutet, dass die Variablen in einer Ursache-Wirkungs-Beziehung stehen.

Margarinekonsum trifft Scheidungsrate

Oder glaubt jemand ernsthaft, dass das Alter der Miss America Auswirkungen auf die Zahl der Menschen hat, die wegen heißen Leitungswassers sterben? Oder dass der Pro-Kopf-Margarinekonsum die Scheidungsrate in Maine beeinflusst?

Was das Blog hundertfach präsentiert, nennt man Scheinkorrelationen. Die Datenwerte entwickeln sich in diesem Fall zwar ähnlich, jedoch ohne in direktem Zusammenhang zu stehen. So reicht eine Korrelation zwischen der Zahl der Storchenpaare und der Geburtenrate eher nicht, um zu beweisen, dass der Klapperstorch die Babys bringt.

Fast alle im Blog vorkommenden Variablen korrelieren übrigens gleich mit mehreren anderen: Der Klick auf eine Variable führt dazu, dass alle passenden Beispiele angezeigt werden, im Fall von Nicolas-Cage-Filmauftritte zählen dazu etwa noch "Zahl der Leute, die ertranken, indem sie in einen Swimmingpool fielen" und "weibliche Redakteure beim 'Harvard Law Review'".

Wer will, kann mit der "Discover"-Funktion auch selbst nach interessanten Korrelationen suchen.



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2 Leserkommentare
a_friend 12.05.2014
hartmut_s 12.05.2014

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