Nach zweieinhalb Jahren Coronapause Osterinsel öffnet am 1. August wieder für Touristen

Mit Beginn der Coronapandemie hatten Chiles Behörden die Osterinsel für ausländische Besucher geschlossen. Covid-Tote gab es auf dem abgelegenen Eiland bis heute nicht. Nun bereitet sich die Vulkaninsel auf ihre Öffnung vor.
Moai-Statuen auf der Osterinsel: Besichtigung wieder möglich

Moai-Statuen auf der Osterinsel: Besichtigung wieder möglich

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Karen Schwartz / dpa

Touristen dürfen nach mehr als zwei Jahren Coronapandemie bald wieder die Osterinsel im Pazifik bereisen. Die Grenzen der bei Reisenden beliebten Vulkaninsel werden ab dem 1. August wieder für ausländische Besucher geöffnet, wie die chilenische Regierung bekannt gab.

»Dazu müssen diese Ministerien eine Reihe von Maßnahmen für eine verantwortungsvolle Öffnung ergreifen«, hieß es in einer Mitteilung des Wirtschaftsministeriums . So sollen sowohl die Infrastruktur des Flughafens Mataveri und – mit Blick auf die Pandemie – auch die Gesundheitsinfrastruktur verbessert werden, um angemessen auf eventuelle Covid-Fälle reagieren zu können.

Die 3500 Kilometer westlich der chilenischen Küste gelegene Osterinsel ist berühmt für ihre monumentalen Statuen, die sogenannten Moai. Die Grenzen zu der abgelegenen Insel waren nach dem Auftreten der ersten nachgewiesenen Coronafälle in Chile im März 2020 geschlossen worden. Der Tourismus war bis dahin die wichtigste Einnahmequelle für die Insel mit ihren rund 10.000 Einwohnern. Nach einem Bericht der Zeitung »La Tercera « kamen vor Corona 150.000 Besucher im Jahr.

Notfallflüge auf das Festland dauern fünfeinhalb Stunden

Auf der Osterinsel selbst wurden in den vergangenen zwei Jahren nur vereinzelt Corona-Infektionsfälle registriert. Nach Angaben der örtlichen Behörden gab es keinen Todesfall durch Covid-19 auf der Insel, auch ins Krankenhaus musste niemand. Die Klinik im Hauptort Hanga Roa hat keine Intensivstation, sie verfügt aber über Beatmungsgeräte. Notfallflüge von der Osterinsel auf das Festland dauern rund fünfeinhalb Stunden.

Im Oktober hatte die indigene Bevölkerung der Osterinsel in einem nicht bindenden Referendum über die Wiederöffnung der Insel abgestimmt. 67 Prozent der Wähler stimmten damals gegen den Öffnungsschritt.

Landesweit wurden in Chile nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) seit Pandemiebeginn rund 3,6 Millionen Infektionsfälle mit dem Coronavirus registriert, mehr als 57.000 Menschen starben im Zusammenhang mit Covid-19. Auf der Osterinsel liegt die Impfquote bei rund 73 Prozent.

sol/dpa/AFP
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