Welthit von John Denver West Virginia wählt "Country Roads" zur Staatshymne

Hymnen sind meist ernst und feierlich - nicht so im US-Bundesstaat West Virginia. Dort hat das Parlament John Denvers Welthit "Take Me Home, Country Roads" zum neuen State Song gewählt.

Charleston - "Almost Heaven, West Virginia": So beginnt der Welthit "Take Me Home, Country Roads". Ab sofort können die Bewohner im US-amerikanischen West Virginia mit dem Lied von John Denver offiziell ihre Heimat besingen. Denn das wurde vom Parlament des US-Bundesstaats am Freitag mit großer Mehrheit zur neuen Staatshymne gewählt.

Der Welthit beschreibt die Schönheit der Natur in dem ansonsten nicht gerade prosperierenden Bundesstaat. Der 1971 veröffentlichte Song ist so populär, dass die Bewohner West Virginias ihren Staat mittlerweile selbst als "Almost Heaven" bezeichnen: fast der Himmel - und es gibt sogar ein Bier, das so heißt. Allerdings ist "Take Me Home, Country Roads" nicht die alleinige Hymne West Virginias. Drei State Songs gibt es bereits, der jüngste kam 1962 dazu.

Denver hatte den Song zusammen mit Bill Danoff geschrieben. Danoff war vorher nie in West Virginia gewesen und wundert sich angeblich bis heute, warum der Song ausgerechnet in Deutschland so populär ist. Auch Denver hatte eigentlich nicht viel mit dem Staat zu tun. Sein Lieblingsstaat war Colorado, von dessen Hauptstadt er seinen Künstlernamen entlieh. Der Sohn einer deutschstämmigen Familie heißt eigentlich Henry John Deutschendorf. Er starb 1997, als sein Flugzeug in den Pazifik stürzte.

mxw/dpa
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