Umstrittener Bischof Tebartz-van Elst Zahl der Kirchenaustritte auf Rekordniveau

Der Protzbau, der Erste-Klasse-Flug, der autoritäre Führungsstil: Viele Katholiken haben genug vom umstrittenen Limburger Bischof Franz-Peter Tebartz-van Elst. Nach SPIEGEL-Informationen ist die Zahl der Kirchenaustritte in seinem Bistum erheblich gestiegen.
Bischof Tebartz-van Elst (15.09.2013): Ihm laufen die Katholiken davon

Bischof Tebartz-van Elst (15.09.2013): Ihm laufen die Katholiken davon

Foto: Fredrik Von Erichsen/ dpa

Einsam, einsamer, Franz-Peter Tebartz-van Elst: Erst distanzierten sich ranghohe Kirchenleute von dem Bischof. Jetzt laufen ihm auch noch seine Schäfchen davon: Nach Informationen des SPIEGEL hat die Zahl der Kirchenaustritte im Bistum Limburg angesichts des anhaltenden Skandals um den Bischof erheblich zugenommen; das zeigen die Zahlen mehrerer Amtsgerichte. Insgesamt haben seit seinem Amtsantritt zum Jahresbeginn 2008 bis Ende vergangenen Jahres rund 25.000 Katholiken die Limburger Kirche verlassen.

So war die Zahl der Austritte beim Amtsgericht Limburg im Jahr 2012 mehr als doppelt so hoch wie 2004, als Tebartz-van Elst noch nicht im Amt war. Eigentlich müssen Katholiken ihren Austritt aus der Kirche nicht begründen und dennoch tun es manche: Sie stören sich demnach am "Protzbau" des Bischofs, an seinem autoritären Führungsstil, an seinem Erste-Klasse-Flug nach Indien.

Anzeige wegen Verdachts auf falsche eidesstattliche Erklärung

Anfang 2012 besuchte der Bischof gemeinsam mit Generalvikar Franz Josef Kaspar soziale Projekte in Indien. "Mir ging es doch darum, etwas gegen die Not und das Elend der Menschen zu machen, etwas für die Ärmsten der Armen", sagte er damals. Den Erste-Klasse-Flug leugnete er im Gespräch mit einem SPIEGEL-Redakteur. Business-Klasse seien sie geflogen, behauptete er.

Bei Gericht legte der Bischof sogar eine eidesstattliche Versicherung vor und ließ dann durch eine Anwaltskanzlei mitteilen, es dürfe unter anderem nicht mehr in der Öffentlichkeit verbreitet werden: "Herr Bischof Dr. Tebartz-van Elst ist erste Klasse mit dem Flugzeug nach Indien geflogen." (Lesen Sie hier den Hintergrund zur Auseinandersetzung um den Erste-Klasse-Flug im SPIEGELblog)

Einen Tag später erfolgte dann das Eingeständnis, ja, doch, es war die erste Klasse. Später gingen bei der Staatsanwaltschaft Limburg Anzeigen gegen den Bischof ein. Der Vorwurf: Er habe eine falsche eidesstattliche Versicherung abgegeben. Anfang Oktober sollen die Ermittlungen abgeschlossen sein.

Sollte sich der Verdacht bestätigen, hieß es aus den Reihen des Limburger Priesterrates, wäre "eine rote Linie" überschritten und der Rücktritt des Bischofs fällig.

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