Karibischer Wirbelsturm Hurrikan "Laura" bewegt sich auf US-Küste zu

Wirbelsturm Laura bewegt sich auf die US-Küste zu. Er hat inzwischen die Stärke eines Hurrikans erreicht und könnte weiter an Kraft zulegen.
Ausläufer von "Laura" führen bereits zu hohen Wellen an Key West in Florida

Ausläufer von "Laura" führen bereits zu hohen Wellen an Key West in Florida

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Rob O'neal / dpa

Der Wirbelsturm "Laura" hat an Stärke zugelegt. Das Unwetter, das sich auf die US-Küste am Golf von Mexiko zubewegt, hat wie erwartet die Stärke eines Hurrikans erreicht. Das Nationale Hurrikanzentrum (NHC) berichtete , dass Windgeschwindigkeiten von bis zu 120 Kilometern pro Stunde erfasst wurden.

Eine Satellitenaufnahme zeigte das Zentrum des Sturms westlich von Kuba. Die US-Meteorologen erwarten, dass "Laura" über dem Golf von Mexiko weiter an Kraft gewinnt und am Mittwoch als heftiger Hurrikan aufs Festland treffen könnte. Vor allem für die Bundesstaaten Louisiana und Texas birgt der Sturm große Gefahr.

Die Abschwächung des Tropensturms "Marco" hatte dem US-Bundesstaat Louisiana vor dem Eintreffen "Lauras" eine unverhoffte Atempause verschafft - und Gouverneur John Bel Edwards rief die Bevölkerung auf, die Gelegenheit für die Vorbereitung zu nutzen. "Ich möchte, dass jeder versteht, dass dies das Potenzial hat, der stärkste Hurrikan zu sein, der (uns) seit Hurrikan Rita getroffen hat", sagte Edwards bei einer Pressekonferenz.

Mehr als ein Dutzend Tote durch "Laura" in der Karibik

"Rita" hatte 2005 als Hurrikan der Stärke 3 an der Grenze von Texas und Louisiana die USA erreicht und war mit bis zu 200 Kilometern pro Stunde über das Land gefegt. Zwischenzeitlich mussten 1,3 Millionen Menschen die Küstenregion verlassen. Die Zahl der direkten Hurrikan-Toten gaben die Behörden mit sieben an, allerdings starben zahlreiche weitere Menschen während der Evakuierungsmaßnahmen unter anderem an den Folgen der Hitze. "Wir müssen sehr, sehr vorsichtig sein", mahnte Edwards.

"Rita" hatte die US-Südküste kurz nach dem tödlichen Hurrikan "Katrina" getroffen. Hurrikane sind tropische Orkane im westlichen Atlantik und im östlichen Pazifik. Im Atlantik könnte die von Juni bis November andauernde Hurrikansaison 2020 laut US-Klimabehörde NOAA eine der heftigsten überhaupt werden.

Am Wochenende war befürchtet worden, dass die Golfküste innerhalb weniger Tage von zwei Hurrikans nacheinander getroffen werden könnte. US-Präsident Donald Trump sagte am Sonntag, "Marco" und "Laura" hätten das Potenzial, an der Golfküste große Schäden anzurichten.

"Marco", der am Sonntag Hurrikanstärke erreicht hatte, schwächte sich aber bereits am Montag wieder ab und erreichte am Abend (Ortszeit) die US-Küste an der Mississippi-Mündung als Tropensturm. Danach bewegte er sich entlang der Küste des Bundesstaats Louisiana und sorgte für heftige Regenfälle.

"Laura" zog bereits durch die Karibik. Dabei kamen neun Menschen in Haiti und vier in der Dominikanischen Republik ums Leben. Auf Kuba waren 200.000 Einwohner von Evakuierungen betroffen. Das NHC schrieb mit Blick auf die betroffenen Teile der USA: "Heute ist der Tag, um sich vorzubereiten."

apr/dpa
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