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07. Februar 2018, 13:33 Uhr

Emeritierter Papst Benedikt XVI.

"Langsames Schwinden der Körperkräfte"

Joseph Ratzinger hat einen offenen Brief geschrieben. Darin bedankt er sich bei den Lesern einer italienischen Zeitung für ihre "Liebe und Güte", mit der sie ihn auf seinem "letzten Wegstück" begleiten.

Der emeritierte Papst Benedikt XVI. befindet sich auf der "Pilgerfahrt zum Hause des Herrn". So beschreibt es der 90-Jährige in einem Leserbrief an den Mailänder "Corriere della sera".

Demnach bereitet sich Joseph Ratzinger, der als zweiter deutscher Papst in die Geschichte einging, auf den Tod vor. Er befinde sich in einem "langsamen Schwinden der Körperkräfte".

Anlass des Briefes vom 5. Februar waren zahlreiche Zuschriften von Lesern des "Corriere", die sich nach dem Befinden des ehemaligen Pontifex erkundigt hatten. Benedikt zeigte sich bewegt über die Sorge der Menschen. Es sei für ihn eine große Gnade, auf dem "manchmal ein wenig ermüdenden letzten Wegstück" eine derartige Zuneigung und Güte zu erfahren, wie er sie sich nicht vorgestellt habe.

Das neunzeilige Schreiben des ehemaligen Oberhauptes der Katholiken vermittle "starke, wahre und informelle Worte", freuten sich die Zeitungsmacher.

Seit seinem Rücktritt aus Altersgründen im Jahr 2013 - dem ersten eines Papstes in der Neuzeit - lebt Joseph Ratzinger weitgehend zurückgezogen in einem kleinen Kloster im Vatikan. Bei ihm ist sein Privatsekretär Georg Gänswein, der 2016 gesagt hatte, dass Benedikt "wie eine Kerze langsam und in Ruhe" verlösche.

Ein hoher Prälat im Vatikan erklärte im vergangenen Jahr, der emeritierte Papst habe die Kontrolle über seine Hände verloren, könne kein Klavier mehr spielen und sei in seiner Sehfähigkeit stark eingeschränkt. Er sei aber "geistig vollkommen klar" und erinnere sich "an alles".

Aus dem Vatikan verlautet, Benedikt zelebriere jeden Tag die Messe, bete viel, empfange ab und zu Besucher und beantworte seine umfangreiche Korrespondenz. Am Abend hört er demnach Fernsehnachrichten, außerdem erhalte er mehrere katholische Tageszeitungen und theologische Publikationen. Seinen 91. Geburtstag feiert der im bayerischen Marktl geborene Benedikt am 16. April.

ala/dpa/AFP

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