Unglück in Baden-Württemberg Zirkuselefant reißt aus und tötet Spaziergänger

Elefantenkuh "Baby" ist im Odenwald aus einem Zirkuszelt ausgebrochen. Das Tier griff einen 65-jährigen Mann an, er starb an seinen Verletzungen. Jetzt ermittelt die Polizei.

Ein ausgerissener Zirkuselefant hat in Buchen im Neckar-Odenwald-Kreis einen Spaziergänger getötet. Der 65-Jährige wurde nach Angaben der Polizei  am frühen Samstagmorgen von dem 34 Jahre alten Afrikanischen Elefanten angegriffen. Der Mann war demnach sofort tot. Wie das Tier aus dem Zelt entwich und warum es den Spaziergänger angriff, war zunächst unklar. Die Kriminalpolizei übernahm die Ermittlungen.

Die Ehefrau des Getöteten sagte der Polizei, ihr Mann sei wie üblich gegen 5 Uhr aufgestanden und spazieren gegangen. Als er nicht zur gewohnten Zeit zurückkehrte, machte sich die 65-Jährige auf die Suche nach ihm. In der Nähe des Zirkusgeländes habe sie dann mehrere Streifenwagen gesehen und wenig später die Leiche identifiziert. Sie wurde rund hundert Meter vom Zirkus entfernt gefunden. Nach dem Unglück beruhigte ein Zirkusmitarbeiter den Elefanten und brachte ihn zurück ins Zelt.

Die Polizei schließt Fremdverschulden nicht aus. Ersten Ermittlungen zufolge war das Zelt, in dem die Elefantenkuh "Baby" untergebracht war, unbeschädigt. "Der Elefant kann sich nicht selber rauslassen. Also bleibt: Wurde er rausgelassen oder war er nicht richtig eingesperrt?", sagte ein Polizeisprecher. Zudem bleibe fraglich, warum das Tier in Rage geriet.

Die Tierrechtsorganisation Peta bezeichnete den Vorfall als "absehbares Unglück", vor dem sie schon seit Jahren gewarnt habe. Peta hatte sich nach eigenen Angaben wegen der Gefährlichkeit des Tieres bereits an das Innenministerium, das Umweltministerium, die Regierungspräsidien und zahlreiche Veterinärbehörden in Baden-Württemberg gewandt - mit der Aufforderung, das Tier aus dem Zirkus zu nehmen. Die Organisation kündigte nun an, Strafanzeigen wegen fahrlässiger Tötung gegen Behörden und Zirkusverantwortliche zu erstatten.

aar/dpa
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