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27. Januar 2011, 19:49 Uhr

Vom Schnee gestoppt

Barack, fahr schon mal den Wagen vor

Verkehrschaos von Maryland bis Massachusetts: Stundenlange Schneefälle haben viele Menschen an der Ostküste der USA nur mühsam vorankommen lassen - das Wetter bremste auch den mächtigsten Mann der Welt aus.

New York - In New York und Boston wurden Hunderte Flüge abgesagt, Autos kämpften sich mühsam durch tief verschneite Nebenstraßen. Zeitweise hörte man auf den Straßen Manhattans nur das Rasseln der Schneeketten der Räumfahrzeuge. Meteorologen schätzten, dass in der Nacht zum Donnerstag bis zu 25 Zentimeter Schnee fielen.

US-Präsident Barack Obama musste nach seiner Rückkehr aus Wisconsin auf den Hubschrauber verzichten, der ihn normalerweise vom Luftwaffenstützpunkt der "Air Force One" zum Weißen Haus fliegt. Die "Marine One" durfte wegen der schlechten Sicht nicht starten. Wegen des Schnees und des starken Verkehrs brauchte die Fahrzeugkolonne des Präsidenten dann laut "USA Today" eine Stunde statt der üblichen 20 Minuten bis zum Amtssitz.

Auch wenn mit GPS-Systemen ausgestattete Schneepflüge in der Nacht unterwegs waren, kämpften sich Autos in New York am Morgen nur mühsam durch die verschneiten Nebenstraßen. Städtische Busse und Bahnen fielen weitgehend aus, Kinder hatten schulfrei. Im Central Park ist nach Angaben von Meteorologen seit Beginn des Winters mit insgesamt 93 Zentimetern viermal so viel Schnee gemessen worden wie in früheren Jahren.

Die mittlerweile sechste Schneefront des Winters führte nach Berichten von "USA Today" vom Süden des Staates Maryland bis zum Osten von Massachusetts zum Verkehrschaos. Weihnachten hatten starke Schneefälle von teilweise mehr als einem Meter New York ins Chaos gestürzt. Einige Menschen saßen stundenlang in S-Bahnen und Bussen fest. Diesmal wird die Schneedecke jedoch nicht lange liegen bleiben: Nach einigen bitterkalten Tagen sank die Temperatur am Donnerstag selbst in der Nacht kaum unter null Grad Celsius.

wit/dpa

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