Nach drohendem Dammbruch Einwohner von Whaley Bridge dürfen zurückkehren

Mehr als 1500 Menschen wurden in der vergangenen Woche aus der englischen Kleinstadt Whaley Bridge in Sicherheit gebracht, weil ein Damm zu brechen drohte. Nun dürfen sie zurückkehren.

Rückkehrer: Einwohner von Whaley Bridge fahren in den Ort, dem für Tage ein Dammbruch drohte
Oli SCARFF/AFP

Rückkehrer: Einwohner von Whaley Bridge fahren in den Ort, dem für Tage ein Dammbruch drohte


Die Bewohner von Whaley Bridge dürfen wieder in ihre Häuser zurück. Das teilte die Polizei mit. Die nordenglische Kleinstadt war vor knapp einer Woche wegen eines drohenden Dammbruchs evakuiert worden. Mehr als 1500 Menschen waren in Sicherheit gebracht worden.

Die Polizei lobte nun die Arbeit der Einsatzkräfte, die in den vergangenen Tagen die Staumauer stabilisiert und Wasser aus dem Toddbrook-Reservoir gepumpt hatten.

Das Bauwerk südöstlich von Manchester war an einer Stelle von dem enormen Wasserdruck schwer beschädigt worden. Vorsichtshalber waren auch mehrere Straßen und Bahnstrecken in der Grafschaft Derbyshire gesperrt.

Bei einem Dammbruch hätten Millionen Tonnen Wasser den Ort zerstört, sagte die stellvertretende Polizeichefin Rachel Swann. "Die Gefahr durfte nicht unterschätzt werden." Nach Angaben der Umweltbehörde steht Experten noch viel Arbeit bevor. Der beschädigte Damm müsse nun genau untersucht und für die Zukunft besser geschützt werden.

Premierminister Boris Johnson dankte auf Twitter allen Einwohnern für ihre Geduld und den vielen Helfern für ihren Einsatz. Auch das Militär hatte sich beteiligt.

Einsatzkräfte hatten die Struktur des beschädigten Bauwerks gestützt und den Wasserstand mithilfe von mehr als 20 Hochleistungspumpen deutlich gesenkt. In der Grafschaft Derbyshire hatte es in den Tagen zuvor ungewöhnlich stark geregnet. Binnen 48 Stunden gab es so viel Niederschlag wie sonst in eineinhalb Monaten.

Für den Fall eines Dammbruchs hatten die Feuerwehren bereits sechs Rettungsboote in dem Gebiet bereitgestellt. Trotz der Lebensgefahr ignorierten etwa zwei Dutzend Menschen alle Warnungen und blieben in ihren Häusern. Die Polizei kritisierte das. "Wir haben die Gegend nicht ohne Grund evakuiert", sagte Swann. Um Plünderungen in Whaley Bridge zu verhindern, hatte die Polizei auch eine Drohne eingesetzt.

bbr/dpa/AFP



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