Wem gehört der Nordpol? Schon vor mehr als zehn Jahren haben die Russen am nördlichsten Punkt der Erde eine Nationalflagge aus Titan in den Meeresgrund gerammt, um Fakten zu schaffen. Aber auch die Dänen, die Grönland besitzen, erheben Anspruch auf den Nordpol. Bisher waren solche Streitigkeiten eine Kuriosität, doch durch den Klimawandel ändert sich das gerade. Je stärker das nördliche Eis schmilzt, umso entschlossener betreiben die globalen Mächte ihren Wettlauf um die Arktis. Neben Russland sind es, wie so häufig, China und die USA, die mitreden wollen, wenn die entlegene Weltregion wirtschaftlich und militärisch erschlossen wird.

Obwohl der nördlichste Zipfel Chinas mehr als tausend Kilometer vom Polarkreis entfernt liegt, propagiert Peking neuerdings das Projekt einer "polaren Seidenstraße". Die Rede ist vor allem von günstigen Schifffahrtsrouten durch das Nordmeer, auf denen die Transportzeit für Waren nach Europa deutlich verkürzt werden kann. Allerdings argwöhnt die US-Regierung,

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Dieser Beitrag erschien zum ersten Mal in der SPIEGEL-Ausgabe 20/2019.
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