Samer Tannous war Hochschuldozent in der syrischen Hauptstadt Damaskus. Seit Dezember 2015 lebt er mit seiner Frau und seinen beiden Töchtern im niedersächsischen Rotenburg (Wümme) und arbeitet dort als Französischlehrer. In seiner Kolumne für SPIEGEL+ schreibt er über seine Versuche, die Sitten seiner neuen deutschen Heimat zu verstehen.

Wenn man in Deutschland anderen Menschen auf der Straße oder am Arbeitsplatz begegnet, sagen diese meist "Hallo" oder "Guten Tag". Dazu ein freundliches Lächeln, dann gehen sie weiter. Unter Deutschen gilt diese Art zu grüßen einfach als höflich. Wir Araber grüßen zwar auch, aber wenn es sich nicht um Freunde handelt, sparen wir uns das Lächeln. Ein Lächeln drückt für Araber Verbundenheit aus - oder es würde als Versuch aufgefasst, sich näher kennenlernen zu wollen.

Das führt bei manchen Arabern, die neu nach Deutschland kommen, zu Missverständnissen. Auch zwischen Mann und Frau. Ich musste erst lernen, dass ein freundliches "Hallo, wie geht's?" von einer

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