Als Thomas Krichbaum das Bild erstmals auf dem Schirm seines Laptops sah, mochte er es nicht glauben. Rund, schwarz, drum herum ein verschwommen leuchtender Kranz: Es sah genauso aus, wie er es erwartet hatte. Vielleicht schien es ihm gerade deshalb so unwirklich. Er hatte ja schon viele solcher Bilder gesehen – nur dass dieses, anders als all die anderen, real war.

Der Bonner Radioastronom hat die vergangenen Wochen und Monate damit verbracht, die Analyse, die dem Bild dieses Leuchtkranzes zugrunde liegt, wieder und wieder zu prüfen. Am Ende ist er zu der Überzeugung gelangt: Ja, alles spricht dafür, dass es sich wirklich und wahrhaftig um das Abbild eines schwarzen Lochs handelt.

Die Veröffentlichung dieses und drei weiterer Bilder lässt sich als Triumph menschlichen Entdeckergeistes verstehen und als ein Rekord vermessender Präzision. Acht Teleskope an entlegenen Orten der Erde mussten dazu ihre mächtigen Radioschüsseln exakt synchron auf denselben winzigen Punkt im Sternbild Jungfrau

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Dieser Beitrag erschien zum ersten Mal in der SPIEGEL-Ausgabe 16/2019.
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