Einsatz im Irak US-Soldaten beschweren sich bei Rumsfeld

Er gilt als eisernen Anführer seiner Truppen und er pflegt das Image des obersten Kameraden seiner Soldaten. Doch jetzt ist US-Verteidigungsminister Donald Rumsfeld bei einem Truppenbesuch im Irak-Nachbarland Kuwait von US-Soldaten scharf kritisiert worden.


Im Kreuzfeuer der Kritik: Rumsfeld vor US-Truppen, die am Irak-Einsatz teilnehmen
REUTERS

Im Kreuzfeuer der Kritik: Rumsfeld vor US-Truppen, die am Irak-Einsatz teilnehmen

Kuweit-Stadt - Die Soldaten auf dem Stützpunkt Camp Buehring 20 Kilometer südlich der irakischen Grenze folgten bei Rumsfelds Truppenbesuch in Kuwait der Einladung des Ministers, Fragen zu stellen - und bombardierten ihn dann mit Vorwürfen. Kritisiert wurden laut den Nachrichtenagenturen AP und Reuters ungenügende Vorkehrungen zum Schutz der Truppen, die lange Einsatzdauer und der Mangel an geeigneter Ausrüstung.

"Warum sind wir Soldaten gezwungen, in den Mülldeponien der Region nach Altmetall-Stücken und gebrauchtem Panzerglas zu suchen, um damit unsere Fahrzeuge zu schützen?", fragte etwa der 31-jährige Soldat Thomas Wilson unter dem Beifall eines Großteils der 2.300 Anwesenden. "Wir haben keine angemessene Panzerung für unsere Fahrzeuge, die uns nach Norden (in den Irak) bringen sollen", bemängelte er.

Rumsfeld gestand ein, dass nicht jedes Fahrzeug den Grad der Panzerung habe, der wünschenswert sei. Die Armee tue aber alles, um diesen Zustand zu beheben. "Wie Sie wissen, zieht man in den Krieg mit der Armee, die man hat, nicht mit der Armee, die man sich möglicherweise wünscht oder die man zu einem späteren Zeitpunkt gerne hätte", sagte der Minister. Außerdem biete letztlich auch das am besten gepanzerte Fahrzeug keinen hundertprozentigen Schutz.

Ein anderer Soldat beschwerte sich, dass reguläre Einheiten der Streitkräfte bei der Ausrüstung vor den Einheiten der Nationalgarde und Reservisten bevorzugt würden. Rumsfeld erklärte dazu, ihm sei gesagt worden, dass alles getan werde, um eine solche Ungleichbehandlung zu vermeiden.

Mehrere der auf dem Stützpunkt stationierten US-Soldaten müssen sich bereits mit Disziplinarverfahren auseinandersetzen, nachdem sie wegen mangelhafter Panzerung und dem schlechten Zustand ihrer Fahrzeuge die Teilnahme an Konvois verweigerten.

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