Endlich verständlich So funktionieren die US-Vorwahlen

Warum ist es so wichtig, wie die Präsidentschaftsanwärter der US-Parteien in den Bundesstaaten abschneiden? Warum gibt es die Vorwahlen überhaupt und wie funktionieren sie genau? Alle Antworten.
Foto: BRIAN SNYDER/ REUTERS

Das Wahlsystem in den USA – endlich verständlich

Vorwahlen gehören zur politischen Tradition in den USA. Viele Amerikaner sehen darin ein besonders demokratisches Instrument, da Wähler einen unmittelbaren Einfluss auf die personelle Zusammensetzung der Spitzenpolitik haben.

Die Primaries erschließen sich aus dem politischen System. Im Präsidialsystem der USA ist die Politik weit stärker auf Einzelpersonen zugeschnitten als beispielsweise in einer repräsentativen Demokratie wie in Deutschland. Dass mehrere Bewerber auch innerhalb einer Partei öffentlich für ein Mandat kandidieren, mag bei uns ungewöhnlich sein, in den USA ist es in der Politik angelegt - nicht nur im Rennen um die Präsidentschaft, sondern auch schon auf lokaler Ebene. Die Parteispitzen haben vergleichsweise geringen Einfluss auf Programmatik und personelle Entscheidungen. An welchen Leitlinien sich Republikaner oder Demokraten orientieren, wird stark vom jeweiligen Kandidaten geprägt. Die Vorwahlen dienen dazu, den Wählerinnen und Wählern eine möglichst große Auswahlmöglichkeit zu bieten und die Eignung der Bewerber für hohe Ämter testen zu können.

Natürlich sorgen Vorwahlen auch für einen gewissen Unterhaltungseffekt. Aber Anhänger von Primaries sehen in dem Instrument besonders einen Vorteil, was die Legitimation des Spitzenpersonals angeht. Tatsächlich ist ein Kandidat, der sich in einem monatelangen Auswahlprozess herausschält und schließlich von der Basis nominiert wird, oft stärker in der Partei verankert als jemand, der von einem kleinen Führungszirkel ernannt wird.

Impressum

Autoren: Almut Cieschinger, Veit Medick, Claudia Niesen, Marc Pitzke

Dokumentation: Almut Cieschinger, Claudia Niesen

Grafiken: Frank Kalinowski, Anna van Hove

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