Kopf-an-Kopf-Rennen Viele Niedersachsen mauern bei der Schicksalswahl

Die Spannung vor der Niedersachsen-Wahl ist groß, das Interesse der Wähler aber ebenso verhalten wie beim letzten Mal: Ihre Beteiligung lässt bislang zu wünschen übrig. Amtsinhaber McAllister lächelte die Aufregung weg, sein Herausforderer ging nach der Stimmabgabe in den Wald zum Joggen.
CDU-Spitzenkandidat McAllister mit Ehefrau Dunja: Zitterpartie im Norden

CDU-Spitzenkandidat McAllister mit Ehefrau Dunja: Zitterpartie im Norden

Foto: Ingo Wagner/ dpa

Hannover - Wer wird nächster Regierungschef in Hannover: SPD-Herausforderer Stephan Weil oder Amtsinhaber David McAllister von der CDU? Schwarz-Gelb und Rot-Grün liegen in den Umfragen fast gleichauf, die Landtagswahl in Niedersachsen gilt als Zitterwahl - doch die Spannung scheint die Wähler nicht an die Urnen zu locken.

Bis Sonntagmittag gab erst knapp ein Viertel der Wahlberechtigten die Stimme ab. Um 12.30 Uhr lag die Wahlbeteiligung bei rund 23,0 Prozent und damit etwa auf demselben Niveau wie vor fünf Jahren. Damals hatten zum selben Zeitpunkt knapp 22,7 Prozent aller Stimmberechtigten gewählt. Am Ende hatte die Wahlbeteiligung mit 57,1 Prozent einen historischen Tiefststand erreicht.

Insgesamt sind in Niedersachsen 6,1 Millionen Bürger aufgerufen, ein neues Landesparlament zu wählen. Umfragen sagen ein Kopf-an-Kopf-Rennen zwischen der amtierenden schwarz-gelben Koalition unter Ministerpräsident McAllister (CDU) und Rot-Grün voraus. Vor allem das Abschneiden der FDP könnte darüber entscheiden, ob McAllister im Amt bleibt oder SPD-Herausforderer Weil neuer Regierungschef im zweitgrößten deutschen Flächenland wird. Weil ist derzeit noch Oberbürgermeister in der Landeshauptstadt Hannover.

Am Vormittag haben die Spitzenkandidaten ihre Stimmen abgegeben: Ministerpräsident McAllister setzte sein Kreuz in einer zum Wahllokal umfunktionierten Grundschule in seinem Heimatort Bad Bederkesa bei Cuxhaven. "Ein guter Tag für die CDU", sagte der 42-Jährige siegessicher. Er unterhielt sich auf dem Weg zum Wahllokal mit Nachbarn, kam Hand in Hand mit seiner Ehefrau Dunja und lächelte in die Kameras.

Sein Herausforderer Stephan Weil wählte in Hannover. "Ich habe den Eindruck, ich habe mein Bestes gegeben", sagte er mit Blick auf den zurückliegenden Wahlkampf. Nach Abgabe des Stimmzettels wollte er sich "die Laufschuhe anziehen und ausgiebig im Wald laufen gehen".

Fünf Varianten haben die Niedersachsen-Wähler zur Auswahl:

  • McAllister und die FDP gehen in die Verlängerung: Alles hängt davon ab, ob die FDP die Fünfprozenthürde und ein kleines Plus dazu schafft. Dann dürften Ministerpräsident McAllister und sein schwarz-gelbes Kabinett im Amt bleiben.
  • Weil und das grüne Spitzenduo schaffen den Machtwechsel: Wenn die FDP den Einzug ins Parlament nicht packt oder nur knapp, dann könnte die Stunde von SPD und Grünen schlagen.
  • Große Koalition: Ob sich eines der beiden Lager, Schwarz-Gelb und Rot-Grün, deutlich durchsetzen kann, ist ungewiss. Letzte Umfragen sahen einen Patt von Schwarz-Gelb und Rot-Grün, die Situation könnte am Wahlabend also durchaus komplizierter werden.
  • Rot-rot-grünes Bündnis: Auch wenn noch nicht absehbar ist, ob es die Linkspartei überhaupt ins Parlament schafft, sie trommelt seit Tagen für diese Option.
  • Rot-grüne Minderheitsregierung: Sollte es für Rot-Grün nicht reichen, die Linke oder die Piraten aber einziehen, wäre dies eine Variante - allerdings eine, die als Notnagel bei SPD und Grünen gilt.

Die etwa 6,1 Millionen Wahlberechtigten zwischen Harz und Nordseeküste entscheiden mit ihren Stimmen nicht nur über ihre kommende Regierung: Die Wahl gilt auch als wichtiger Stimmungstest vor der Bundestagswahl im Herbst. Sollte die FDP nicht mehr in den Landtag kommen, gilt die Zukunft von Bundesparteichef Philipp Rösler als offen. Aber auch Debatten um SPD-Kanzlerkandidat Peer Steinbrück könnten wieder aufflammen, wenn die SPD den Machtwechsel an der Leine verpassen sollte. Sollte Rot-Grün den Wechsel schaffen, würden sich auch neue Machtverhältnisse im Bundesrat ergeben, in dem SPD und Grüne dann eine gestalterische Mehrheit hätten.

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McAllister rechnete am Sonntag weiter mit einem knappen Ausgang. "Es ist ein spannendes Kopf-an-Kopf-Rennen", sagte der Regierungschef, nachdem er in seinem Heimatort Bad Bederkesa bei Cuxhaven gewählt hatte. SPD-Herausforderer Weil sagte bei der Stimmabgabe: "Ich bin gespannt wie ein Flitzebogen." Auch Altkanzler Gerhard Schröder und seine Frau Doris Schröder-Köpf, die sich erstmals für die SPD um ein Landtagsmandat bewirbt, gaben bereits am Vormittag ihre Stimme ab.

Um die 135 Sitze im Landtag bewerben sich 659 Kandidaten. Bei der Wahl vor fünf Jahren hatte die CDU 42,5 Prozent Stimmen bekommen und war damit stärkste Kraft. Die SPD kam auf 30,1 Prozent, die FDP auf 8,2 Prozent und die Grünen auf 8,0 Prozent. Die Linke schaffte 2008 mit 7,1 Prozent erstmals in Niedersachsen den Sprung ins Parlament.

jjc/dpa