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"100 Tage Amazonien": Menschen am Fluss

Foto: York Hovest/ National Geographic

Leben am Amazonas "Einige haben noch nie einen Europäer gesehen"

Er berauschte sich an Froschgift, trat an zum Ringkampf gegen den Huka-Huka-Champion. Der Fotograf York Hovest hat akut bedrohte Urvölker am Amazonas besucht.

"Das Gift des Frosches schien wie ein Aufputschmittel zu wirken und im Wald waren alle Sinne extrem geschärft. Immer, wenn ich heute die drei Narben auf meinem Oberarm betrachte, erinnere ich mich an diese furchtlose Nacht."

York Hovest, 38, Fotograf aus München, war mit den Männern des indigenen Matsé-Volkes im Dschungel von Peru auf Jagd gegangen. Zuvor hatten sie sich mit glühenden Ästen Wunden zugefügt und ein Toxin in die Blutbahn gebracht, das zu einer gesteigerten Aufmerksamkeit führt, einem Rausch, der sich auf alle Sinne auswirkt. "Man kann auf einmal viel besser riechen, sehen und hören und bewegt sich dadurch wie ein Tier", sagt Hovest. Für sein Buch "100 Tage Amazonien" hat er die indigenen Völker an einem der längsten Flüsse der Welt besucht.

Berauscht durch das Gift des Großen Baumfrosches war es viel leichter, sich an Tapire, Affen und Gürteltiere heranzuschleichen und die Stille der Nacht zu ertragen. Es war nur eine von unzähligen Erfahrungen, die für Hovest unvergesslich sind - und seine Faszination für die Ureinwohner Südamerikas erklären.

Von ihnen handelt sein nun erschienener Bildband (National Geographics), der dokumentiert, wie die letzten verbliebenen indigenen Völker heute unter dem dichten Blätterdach des Regenwaldes leben. Und der zeigt, wie stark bedroht dieses Leben ist. Durch Abholzung, den Klimawandel und den massiven Einsatz von Düngemittel auf den Palmölplantagen, für die die Industrie Platz geschaffen hat.

Monatelang ist Hovest durch Peru, Brasilien, Venezuela und Ecuador gereist und hat die Völker am Ufer des Amazonas bei ihren Ritualen und im Alltag beobachtet. "Einige der Jüngeren hatten vor meinem Besuch noch nie einen Europäer gesehen oder berührt", schreibt Hovest. Ihre Stämme hätten sich längst tief in den Regenwald an die verzweigten kleineren Flussläufe des großen Stroms zurückgezogen.

Ringkampf mit dem Huka-Huka-Champion

Die Anreise dorthin war entsprechend kompliziert. Mit kleinen Militärflugzeugen steuerte der Fotograf Landeplätze im Nirgendwo an - und von dort aus schlug er sich zusammen mit einheimischen Guides durch die Wildnis. "Oft ging es tagelang nur mit dem Einbaum-Kanu voran - und mit ganz viel Sprit an Bord."

Leben am Fluss: Ein Regenbogen erhebt sich über diesem Uferdorf

Leben am Fluss: Ein Regenbogen erhebt sich über diesem Uferdorf

Foto: York Hovest/ National Geographic

Doch das wahre Abenteuer begann erst, wenn Hovest auf die Ureinwohner traf. Der erste Kontakt entstand oft über die Kinder, die neugierig seine Kameraausrüstung betrachteten. Mit viel Gespür und Geduld lernte er dann ganze Dorfgemeinschaften kennen, aß mit ihnen, nahm an Ritualen teil und ging mit den Männern jagen.

In Venezuela ließ er sich zeigen, wie man die Spitze eines Speers mit dem Toxin des nur fingernagelgroßen Pfeilgiftfrosches benetzt, um damit Vögel, Wasserschweine, Großwild und kleinere Nager zu erbeuten. Und in einem Dorf in Brasilien focht er mit dem Huka-Huka-Champion Dida einen kleinen Trainingsringkampf aus.

"Ich hab eine Intuition entwickelt und kann mich mit Menschen auf der ganzen Welt unterhalten", sagt Hovest. Der Trick dabei? "Man muss einfach nur mal runterkommen, total im Off leben und sich auf andere einlassen." Dann bedürfe es keiner Worte mehr, dann würden Gesten, Mimik und manchmal auch ein Lachen ausreichen.

So gelang es dem Fotografen, ganz nah an die Menschen heranzukommen. Mit seinen Bildern liefert er ein intimes Porträt: Er zeigt, wie ein Ye'kuana-Mädchen das Gesicht seines Bruders mit einem klebrigen Harz schminkt. Wie ein paar Shuar-Jäger stolz ihre Waffen zeigen. Und den verträumten Blick einer Achuar-Mutter, die sich mit Federohrringen schmückt.

Leben am Rande der Palmölplantage

"Die Reise durch Amazonien war ein einziges Abenteuer", sagt Hovest. Doch um den eigenen Spaß ging es ihm nicht. "Ich wollte zeigen, welche Ausmaße die Zerstörung des Regenwaldes bereits hat - und was es dort zu erhalten gilt: eine Kultur, die mit der Natur eins ist."

Tragisch - und nur wenig tröstlich: "Die Menschen hier wissen gar nicht, dass sie bedroht sind", sagt Hovest. "Sie leben in Gebieten, die von Palmölplantagen und gigantischen Sojafeldern umgeben sind." Einige der bewohnten Dschungelabschnitte stünden kurz vor der Rodung - die bereits abgeholzten Flächen seien manchmal nur ein paar Dutzend Kilometer entfernt gewesen. "Es wird nicht mehr lange dauern, bis sich Mensch und Maschine dort gegenüber stehen."

Was dann kommt, so Hovest, ist das Ende für die, die hier leben. "Wenn Ölarbeiter und Missionare erst mit den Ureinwohnern in Kontakt kommen, dann übertragen sich Krankheiten - und dann ist ein Volk schnell ausgerottet." Ein Phänomen, das bereits vielfach in Südamerika vorgekommen ist. "Es ist niemand da, um der steten Abholzung Einhalt zu gebieten", schreibt Hovest, der sich mit seinem Buch für den Umweltschutz und für die Menschen im Regenwald einsetzen wollte. Die meisten Bauern hätten bereits dem Besitzer der Plantage ihr Land für geringfügige Summen verkauft.

Wie lange die Menschen auf seinen Bildern noch eine Heimat haben werden, ist ungewiss. Forscher rechnen damit, dass bestimmte Völker in Peru, von denen es nur noch einige Hundert Angehörige gibt, keine zehn Jahre mehr existieren. Und die Stämme, die den Schritt in die Zivilisation versuchen, verwahrlosen meist, weil ihre Fähigkeiten dort nichts wert sind.

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Foto: NG

York Hovest:
Hundert Tage Amazonas

Meine Reise zu den Hütern des Waldes.

NG; 220 Seiten; gebunden; 49,99 Euro.

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