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Empire State Building: Entstaubt und modernisiert

Foto: Lucas Jackson/ REUTERS

Renoviertes Empire State Building eröffnet King Kong kann kommen

Das 88 Jahre alte Empire State Building hat seine Ausstellung und Plattformen modernisiert - ein Riesenaffe für das Selfie inklusive. In 381 Meter Höhe erlauben bodentiefe Fenster den Rundumblick über Manhattan.

Rund 40 Jahre lang war das Empire State Building das höchste Gebäude New Yorks, inzwischen aber wirkt der weltbekannte Turm vergleichsweise fast klein. Rund ein halbes Dutzend größere Wolkenkratzer sind im Bauboom der vergangenen Jahre in New York fertiggestellt worden, zahlreiche weitere wachsen derzeit noch in die Höhe. Bislang unangefochtener Spitzenreiter ist das neue World Trade Center im Süden Manhattans mit rund 540 Meter Höhe.

Für das 88 Jahre alte und 443 Meter hohe Empire State Building wächst mit all den neuen Wolkenkratzern auch stetig die Konkurrenz um Besucher - vor allem, weil viele der Türme auch Aussichtsplattformen haben und diese gezielt und modern bewerben. Das World Trade Center beispielsweise preist seine Multimedia-Show an, im neuen Viertel Hudson Yards soll 2020 "die höchste Outdoor-Aussichtsplattform der westlichen Hemisphäre" auf 335 Metern eröffnen.

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Empire State Building: Entstaubt und modernisiert

Foto: Lucas Jackson/ REUTERS

Jetzt aber schlägt erst einmal der Platzhirsch zurück: Das Empire State Building hat seine Ausstellungsräume und Plattformen komplett überholt und renoviert. Ab Samstag ist alles für die Öffentlichkeit zugänglich. Das Art-déco-Gebäude mitten in Manhattan ist in erster Linie Geschäftshaus und Quartier für zahlreiche Firmen wie beispielsweise die Netzwerk-Plattform LinkedIn. Jeden Tag pendeln rund 16.000 Menschen ins Empire State Building zur Arbeit.

Lange Schlangen, veraltete Ausstellung

Darüber hinaus aber besuchen rund vier Millionen Menschen pro Jahr das auch aus zahlreichen Hollywood-Filmen bekannte Gebäude, dem Betreiber Realty Trust bringt das rund 132 Millionen Dollar (etwa 120 Millionen Euro) ein. Die Blicke von den Plattformen waren schon immer atemberaubend, Besucher beschwerten sich aber immer wieder über die angestaubte und veraltete Ausstellung im unteren Teil des Gebäudes und lange Schlangen an Kassen und Aufzügen.

"Wir haben unsere Besucher befragt, und alle haben uns gesagt, dass sie schon eine Verbindung zum Empire State Building hatten, bevor sie nach New York gekommen sind. Dass sie die Marke und das Gebäude lieben, dass sie den Ausblick lieben - aber die Schlangen fanden sie nicht so doll", sagt Jean-Yves Ghazi, Chef der Aussichtsplattformen des Gebäudes.

"Mit dieser neuen Ausstellung haben wir einen Weg gefunden, die Schlangen aufzulösen und die emotionale Beschäftigung der Besucher mit dem Gebäude anzuregen", sagt Ghazi. "Vor viereinhalb Jahren haben wir mit dem Projekt begonnen, die Besuchererfahrung neu zu konzipieren - und da sind wir, 165 Millionen Dollar später."

Rundherum Fenster bis zum Boden

Schon der Besuchereingang ist verlegt worden, Tickets sollen nun fast nur noch im Voraus oder per Karte an Automaten gekauft werden. Der Weg zu den Aufzügen führt durch die neu renovierte Ausstellung über die Geschichte des Turms, die nun deutlich mehr Multimedia-Elemente und Selfie-Stationen enthält. Am beliebtesten davon ist Riesenaffe King Kong, der durch zahlreiche Bildschirme und zwei große Hände zum Leben erweckt wird.

Ausstellung im Empire State Building: Selfie mit Stick und King Kong

Ausstellung im Empire State Building: Selfie mit Stick und King Kong

Foto: AP Photo/Richard Drew

Das alles helfe einerseits dabei, Schlangen zu verhindern, sagt Tom Hennes von der mit der Renovierung beauftragten Design-Firma Thinc. "Und alles ist so konzipiert, dass die Menschen schon eine emotionale Bindung zu dem Gebäude haben, bevor sie oben ankommen." Das Hochhaus scheint nun also richtig fit für die Instagram-Ära.

Der wahre Star, das "Kronjuwel", wie Realty-Trust-Chef Anthony Malkin sagt, sind natürlich die Aussichtsplattformen: eine offene, viereckige im 86. Stock und eine geschlossene, runde im 102. auf 381 Metern. Beide wirken nach der Renovierung deutlich freundlicher, bieten mehr Platz und größere Fenster. Im 102. Stock können Besucher durch 24 je rund 200 Kilogramm schwere Fenster einen 360-Grad-Panoramablick über New York genießen.

"Die renovierte Aussichtsplattform wird wahrscheinlich ein Muss-Anlaufziel - sogar für abgestumpfte Eingeborene", urteilte dann auch die "New York Times". Nur ein Makel wird sich nicht beheben lassen: Eine der schönsten Sehenswürdigkeiten der Stadt sieht man nie von der Aussichtsplattform - das Empire State Buildung selbst.

Christina Horsten, dpa