30.12.2013

TIERESchlafhöhlen der Lemuren

Urmenschen nutzten den Eingangsbereich von Höhlen als Wohn- und Schlafstätte. Jetzt hat Michelle Sauther von der University of Colorado in Boulder herausgefunden, dass sogar schon wildlebende Primaten diese Verhaltensweise zeigen. Bei Feldforschungen im Südwesten Madagaskars beobachtete die Anthropologin, wie sich die etwa 40 Zentimeter langen Kattas - Lemuren, die nur auf der Insel vor Mosambik vorkommen - zur Nachtruhe immer wieder in dieselben Kalksteinhöhlen zurückziehen. Wie Sauther vermutet, machten die in Gruppen lebenden langschwänzigen Halbaffen schon vor Jahrtausenden die Erfahrung, dass sie in den festen Behausungen am Boden vor Raubkatzen sicherer waren als in den Wipfeln von Bäumen. Außerdem boten ihnen die Höhlen leichteren Zugang zu Wasser und Nährstoffen. "Wir glauben, dass dieses Verhalten der Kattas Teil eines uralten Primatenerbes ist, das wahrscheinlich Millionen von Jahren zurückreicht", sagt Sauther.

DER SPIEGEL 1/2014
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