21.08.2019

Euro-Raumgleiter zu schwer

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Die europäische Raumfähre "Hermes" muß abspecken, sonst wird sie den Flug ins Weltall nicht antreten können. Nur acht Tonnen sollte die Mini-Shuttle nach den ursprünglichen Vorstellungen der Franzosen wiegen, doch zusätzliche technische Einbauten, wie verbesserte Rettungsmöglichkeiten für den Fall einer Katastrophe, ziehen den Raumgleiter mittlerweile bleischwer zu Boden: 24 Tonnen wird, den jüngsten Plänen der Konstrukteure zufolge, die Shuttle der Europäer wiegen - drei Tonnen zuviel, um sie, wie vorgesehen, mit der Trägerrakete Ariane 5 (maximale Nutzlast: 21 Tonnen) auf eine Umlaufbahn um die Erde zu befördern. Um Gewicht zu sparen, könnten, wie die Konstrukteure derzeit überlegen, Metallteile durch leichtere Plastikteile ersetzt oder die Ladeluke vom Rücken ins Heck der Fähre verlegt werden. Sollte Hermes nicht an der Spitze der Trägerrakete, sondern seitlich am Rumpf der Ariane ins All starten, wäre Platz für ein eigenes Triebwerk. Experten bezweifeln allerdings auch die Güte dieses Vorschlags: Durch das Gewicht des Raketenantriebs könnte Hermes erst recht das Fliegen vergehen.

DER SPIEGEL 13/1987
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